CONSOLIDA-Bernanke vê mercado sob estresse e perspectiva incerta

terça-feira, 15 de julho de 2008 14:18 BRT
 

Por Emily Kaiser e Mark Felsenthal

WASHINGTON, 15 de julho (Reuters) - O enfraquecido setor imobiliário, problemas no sistema bancário e o elevado preço do petróleo ameaçam a economia norte-americana, afirmou nesta terça-feira o chairman do Federal Reserve, Ben Bernanke, enfatizando que estabilizar o mercado financeiro é sua prioridade.

O tom de Bernanke foi mais sombrio que o do final de junho, quando ele disse que os riscos ao crescimento tinham diminuído um pouco.

Em depoimento semestral ao Congresso, Bernanke reconheceu que os mercados ficaram mais ansiosos nas últimas semanas, particularmente sobre as condições das agências hipotecárias Fannie Mae FNM.N e Freddie Mac FRE.N.

Ele destacou que a perspectiva para o crescimento econômico e para a inflação é incerta. Investidores avaliaram esse comentário como um sinal de que o Fed pode manter o juro pelo menos até agosto e, talvez, até o final do ano.

"A possibilidade de preços de energia mais altos, piores condições de crédito e uma contração ainda maior nos mercados de moradias representam um risco significativo para as perspectivas de crescimento. Ao mesmo tempo, os riscos de alta da inflação se intensificaram recentemente."

Bernanke disse que a queda no mercado imobiliário é "a questão mais crítica e central que enfrentamos".

Os comentários chegam apenas dois dias depois que o Tesouro, em ação coordenada com o Fed, anunciou medidas para auxiliar a Fannie Mae e a Freddie Mac, que têm estado sob pressão desde a deterioração do mercado de moradias.

Em comentários preparados para o Congresso, o secretário do Tesouro, Henry Paulson, disse que as duas agências "representam um potencial risco sistêmico" e instou o Congresso a aprovar uma lei que cria mais regulação.   Continuação...