Robert Gates viaja ao Iraque para transferir comando da guerra

segunda-feira, 15 de setembro de 2008 08:57 BRT
 

Por Andrew Gray

BAGDÃ (Reuters) - O secretário de Defesa dos Estados Unidos, Robert Gates, voou a Bagdá na segunda-feira, para passar o comando da guerra no Iraque a um novo general, cuja responsabilidade será manter a segurança enquanto a quantidade de militares norte-americanos no país diminui.

Gates, que faz a oitava visita ao Iraque desde que assumiu o Pentágono, em dezembro de 2006, disse que o número de áreas em que as forças dos EUA aturão será cada vez menor.

As forças iraquianas lideraram todas as grandes operações de segurança nos últimos meses. O Exército norte-americano também deve transferir o controle da segurança em mais duas províncias neste ano, deixando os iraquianos no comando de 13 das 18 regiões do país.

Na terça-feira, Gates vai presidir a cerimônia de transferência de comando das forças lideradas pelos Estados Unidos. O tenente-general Ray Odierno assume o posto do general David Petraeus, cujo mandato foi marcado pela chegada de 30 mil tropas extras e pela forte queda na violência.

Mesmo assim, as preocupações com segurança continuam. Dois carros-bomba explodiram um logo após o outro no distrito de Karrada, em Bagdá, matando 12 pessoas e ferindo 34, segundo a polícia.

"Acho que o desafio do general Odierno é: como trabalhar com os iraquianos para preservar os ganhos já atingidos e expandi-los, mesmo com o número decrescente de militares norte-americanos?", disse Gates a repórteres, no avião.

Odierno, que serviu como segundo comandante no Iraque por 15 meses, até fevereiro, será promovido a general na terça-feira.

O presidente norte-americano, George W. Bush, anunciou na semana passada que 8 mil norte-americanos serão retirados do Iraque até o começo do ano que vem. Sobrarão 138 mil no país.   Continuação...