Por Niu Shuping

sexta-feira, 15 de fevereiro de 2008 10:01 BRST
 

PEQUIM (Reuters) - As importações de minério de ferro da China alcançaram um recorde de 36,81 milhões de toneladas em janeiro, contra 34,2 milhões de toneladas em dezembro, segundo dados da alfândega chinesa divulgados nesta sexta-feira.

O órgão do governo também informou em sua página na Internet que as exportações de produtos de aço caíram 13 por cento em janeiro, na comparação ao mês anterior, para 4,14 milhões de toneladas.

O recorde mensal de desembarques de minério de ferro ocorre em um momento em que as siderúrgicas chinesas enfrentam duras negociações sobre preços da matéria-prima para 2008 com as principais mineradoras, que estão buscando aumento expressivo da cotação contratual devido à forte demanda da China, a principal produtora e consumidora de aço.

Traders disseram que as mineradoras do Brasil e da Austrália estariam reduzindo os embarques de minério de ferro para a China no primeiro trimestre, devido ao congestionamento em portos e a problemas climáticos, mas acrescentaram que as negociações de preço também são um fator para isso acontecer.

"As importações de minério de ferro vão cair em fevereiro e março", afirmou um trader em Pequim. "Há sempre um tempo para isso ocorrer. O que chegou em janeiro, em sua maioria, foi embarcado em novembro."

As grandes importações de janeiro também chegaram em um momento em que as siderúrgicas da China enfrentam uma escassez de energia, de coque e de carvão, devido ao forte inverno que afeta o país.

Alguns traders estimaram que cerca de 10 por cento da capacidade instalada do país, de aproximadamente 500 milhões de toneladas, está parada temporariamente pela crise de energia.

As siderúrgicas também enfrentam problemas de fluxo de caixa, devido ao aperto no crédito imposto por Pequim, enquanto os preços da matéria-prima dispararam.

Segundo traders, a produção de aço bruto poderia permanecer estável na melhor das hipóteses em janeiro e fevereiro, depois de subir para 41,31 milhões de toneladas em dezembro.

As exportações de produtos de aço devem se estabilizar entre 3 a 4 milhões de toneladas, afetadas pelas mudanças de taxas implementadas por Pequim.

(Reportagem adicional de Nao Nakanishi em Hong Kong)