Espanha apreende navio norte-americano que buscava tesouros

terça-feira, 16 de outubro de 2007 13:45 BRST
 

GIBRALTAR (Reuters) - Um navio de guerra espanhol apreendeu uma embarcação norte-americana de caça a tesouros, nesta terça-feira, sob a suspeita de que carregava ouro e prata no valor de milhões de dólares, saqueados de um antigo navio espanhol afundado.

O navio de escolta da Marinha espanhola bloqueou o caminho do Odyssey Explorer depois que ele deixou Gibraltar, uma colônia britânica na ponta sul da Espanha, e ameaçou abrir fogo quando o capitão se recusou a permitir o embarque da polícia.

O navio espanhol então escoltou o barco, que pertence à companhia norte-americana Odyssey Marine Exploration, para o porto espanhol de Algeciras para que a polícia pudesse revistar a embarcação.

"Eles ameaçaram dizendo que nós deveríamos obedecer ou eles usariam a força", disse à Reuters por telefone Ali Nessar, um representante da companhia a bordo do navio. "Nós fomos forçados, sob a mira de armas, a ir para Algeciras."

A polícia espanhola afirmou que tem uma ordem judicial para realizar buscas na embarcação, mas a companhia disse que vai negar acesso à polícia uma vez que o barco atracar em Algeciras.

"Nós não vamos permitir que eles subam a bordo", disse Nessar.

Madri suspeita que a companhia norte-americana tenha recuperado tesouros de águas espanholas ou de um galeão espanhol em águas internacionais, o que em ambos os casos daria à Espanha condições de reivindicar o achado, informou o governo.

A Odyssey Marine Exploration afirmou que recuperou legalmente medalhas de ouro e prata no valor de 500 milhões de dólares enquanto trabalhava em uma carcaça chamada "Cisne Preto" em um local secreto no oceano Atlântico.

O Odyssey Explorer estava atracado na base naval britânica de Gibraltar desde maio, sob ameaças de prisão feitas pela polícia espanhola caso deixasse a colônia. Ainda não está claro qual era o destino original nesta terça-feira.

É a segunda vez que a polícia espanhola apreende uma embarcação da Odyssey Marine Exploration. Em julho, a polícia revistou o navio Ocean Alert, também ao deixar Gibraltar, confiscando discos rígidos da tripulação e de jornalistas.

 
<p>Espanha apreende navio norte-americano que buscava tesouros em Gibraltar. Um navio de guerra espanhol apreendeu uma embarca&ccedil;&atilde;o norte-americana sob a suspeita de que carregava ouro e prata, saqueados de um antigo navio espanhol afundado. 16 de outubro. Photo by Anton Meres</p>