Índia envia missão não-tripulada à lua

quarta-feira, 22 de outubro de 2008 08:30 BRST
 

Por S. Murari

ARIHARIKOTA, Índia, 22 de outubro (Reuters) - A Índia lançou sua primeira missão não-tripulada à lua na quarta-feira, seguindo os passos da China.

O Chandrayaan-1, espaçonave cubóide construída pela Organização Indiana de Pesquisas Espaciais (Isro, na sigla em inglês), foi lançado de um centro espacial no sul do país, logo após o amanhecer. Com o lançamento, a Índia celebra suas ambições de progresso científico e espera ganhar mais espaço nos negócios espaciais.

"O que começamos é uma jornada notável", disse G. Madhavan Nair, chefe da Isro, a repórteres.

O lançamento acontece menos de duas semanas depois da Índia ter fechado um acordo de energia nuclear com os Estados Unidos, transformando o país em uma potência nuclear de fato.

A operação espacial tem a ambição de mapear a lua, mas a China, no mês passado, já realizou sua primeira caminhada espacial, o que deu status de heróis nacionais aos astronautas chineses.

Os indianos não querem ficar para trás na corrida espacial asiática, que pode ter implicações tecnológicas e militares. Há, no entanto, uma desconforto no Ocidente em relação aos objetivos militares da China no espaço. Teme-se que o país queira desenvolver mísseis anti-satélite.

"Nossa comunidade científica mais uma vez deixou o país orgulhoso e a nação inteira a saúda", disse o primeiro-ministro indiano Manmohan Singh.

Tratado pela mídia local com patriotismo, o lançamento parece ter distraído a Índia da própria desaceleração econômica, da queda dos preços das ações e das ondas de violência étnica e religiosa.   Continuação...