23 de Novembro de 2007 / às 10:22 / 10 anos atrás

Cruzeiro começa a afundar na Antártica; passageiros são salvos

<p>Navio MV Explorer &eacute; visto ancorado no porto de G&ecirc;nova, na It&aacute;lia, em foto de arquivo de outubro de 2004. Photo by Stringer</p>

LONDRES (Reuters) - Quase todas as 154 pessoas, entre passageiros e tripulação, foram salvas e levadas para botes salva-vidas após o cruzeiro em que estavam ter começado a afundar no oceano Antártico, informou nesta sexta-feira um funcionário da guarda costeira britânica.

Andy Catrell, porta-voz da guarda costeira britânica, disse que apenas duas pessoas ainda seguem no navio, que aparentemente teria colidido em alguma coisa ainda não identificada.

"Nesta manhã, as guardas costeiras argentina e americana estão coordenando o resgate de 154 passageiros do Explorer, que está encalhado e com água entrando na Antártica, próximo às Ilhas Shetland do Sul", disse Catrell à rede de televisão BBC.

Outra embarcação, o Antarctic Dream, estava na mesma região, a cerca de uma hora e meia de distância. Guardas costeiros britânicos ajudaram no resgate.

O navio, construído em 1969 e reformado em 1993, carregava 100 passageiros e 54 funcionários da tripulação, em um cruzeiro que terminaria no dia 26 de novembro.

O Explorer normalmente faz cruzeiros de duas semanas pela Antártica, com preço de 8.000 dólares por cabine.

As Ilhas Shetland do Sul ficam a cerca de 120 quilômetros ao norte da península Antártica. Elas fazem parte do Território Antártico Britânico desde 1962, porém Argentina e Chile também reivindicam o local.

Por Peter Graff

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