25 de Julho de 2008 / às 12:35 / 9 anos atrás

Nova York processa UBS por acusação de fraude em títulos

Por Joseph A. Giannone

NOVA YORK (Reuters) - O Estado de Nova York abriu um processo contra o UBS acusando o banco suíço de cometer uma “fraude multibilionária” ao direcionar clientes da corretora para títulos atrelados a leilões de juros que se tornaram impossíveis de serem vendidos depois que o mercado de crédito ficou mais restrito.

O processo, aberto pelo procurador do Estados de Nova York, Andrew Cuomo, acusa o UBS de enganosamente vender títulos atrelados a leilões de juros como equivalentes de dinheiro.

Esses títulos de longo prazo são emitidos por municipalidades, empresas de crédito estudantil e fundos mútuos, e as taxas de juros são estabelecidas em leilões semanais ou mensais.

O processo afirma que pelo menos sete executivos do UBS se desfizeram de 21 milhões de dólares em títulos que possuíam em contas pessoais, à medida em que o mercado de crédito começou a dar sinais de problemas, e que o banco continuou a vender tais títulos.

O UBS “deu continuidade à fraude depois de saber que ela havia sido revelada”, afirmou Cuomo em conferência. “Grandes executivos deixaram o barco assim que o mercado de títulos entrou em colapso, deixando milhares de clientes com um problema nas mãos.”

Segundo ele, em fevereiro, mais de 50 mil clientes do UBS nos Estados Unidos detinham mais de 25 bilhões de dólares em títulos sem liquidez.

O banco afirmou que irá se defender contra as acusações.

“É frustrante que a procuradoria geral de Nova York tenha aberto esse processo em um momento em que estamos completamente engajados em negociações de boa fé”, informou o banco.

“Enquanto o UBS não acredita ter havido conduta ilegal por parte de algum funcionário, encontramos casos de mau julgamento por certos indivíduos e estamos avaliando medidas disciplinares adequadas”, apontou o UBS.

Os Estados de Massachusetts e Texas também já tomaram providências legais contra o UBS, alegando que o banco continuou a promover títulos de leilões de juros como seguros quando na realidade eles eram de risco.

“O UBS não está sozinho neste esquema. Há outras instituições com participação, mas o UBS é um dos personagens principais”, disse Cuomo.

As ações do UBS caíram 7 por cento nos EUA na véspera, quando o processo foi iniciado, e nesta sexta-feira, os papéis do banco na Europa recuavam 7,22 por cento.

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