BHP retoma operações em mina de minério gigante na Austrália

quarta-feira, 27 de agosto de 2008 12:17 BRT
 

SYDNEY (Reuters) - A BHP Billiton Ltd está retomando gradualmente nesta quarta-feira as operações na mina de minério de ferro gigante australiana Yandi, um dia depois dos trabalhos terem sido suspensos por causa da morte de um trabalhador, disse a empresa.

A mina produziu cerca de 40 milhões de toneladas de minério de ferro no ano passado, ou 13 por cento do minério exportável da Austrália, tornando-a uma das maiores de seu tipo no cinturão de Pilbara, no oeste da Austrália.

Houve apenas impacto mínimo nas operações da mina, dada a curta duração da suspensão das operações, disse a porta-voz da empresa.

O trabalho foi suspenso no início da terça-feira, enquanto a polícia investigava a morte de um trabalhador de 29 anos. A investigação ainda está sendo realizada.

O mercado é sensível a qualquer interrupção na oferta, em meio a uma escassez global devido aos crescentes pedidos de siderúrgicas asiáticas.

A competição por minério permitiu que a BHP e outras mineradoras australianas elevassem os preços dos contratos em até 86 por cento neste ano, acima do conseguido pela líder de produção mundial Vale, uma média de 68 por cento.

A BHP detém uma participação de 85 por cento na mina de Yandi, a japonesa Mitsui Iron Ore Corp tem 7 por cento e os 8 por cento restantes são de outra japonesa, a Itochu Minerals, e da Energy of Australia.

(Por James Regan)