March 28, 2008 / 11:33 AM / 9 years ago

Forças dos EUA entram em combates a milicianos no Iraque

4 Min, DE LEITURA

<p>Seguidor de Moqtada al-Sadr armado, em Basra, em March 28, 2008. Photo by Atef Hassan</p>

Por Peter Graff

BAGDÁ (Reuters) - Forças norte-americanas entraram nos combates entre forças iraquianas e militantes xiitas, que já duram quatro dias, na sexta-feira, lançando ataques aéreos em Basra pela primeira vez e enfrentando militantes em Bagdá.

Os combates expuseram novas divisões entre a maioria xiita do país e colocaram pressão no primeiro-ministro iraquiano, Nuri al-Maliki, cujas forças não conseguiram expulsar os militantes leais ao clérigo xiita Moqtada al-Sadr da segunda maior cidade do país.

Autoridades iraquianas decretaram um rígido toque de recolher em Bagdá na sexta-feira, o que pareceu ter reduzido os ataques com foguetes e morteiros que tumultuaram a capital nesta semana. Parlamantares, incluindo os leiais a Sadr, concordaram em se reunir para tentar colocar fim ao impasse.

O governo afirma que combate "foras-da-lei", mas os seguidores de Sadr afirmam que partidos políticos que fazem parte da coalizão de governo de Maliki tentam marginalizar os rivais antes das eleições locais de outubro.

O comandante das forças iraquianas em Basra, major-general Ali Zaidan, disse à Reuters que suas forças mataram 120 "combatentes inimigos" e feriram outros 450 desde o início dos confrontos.

Mas imagens da TV Reuters mostraram homens armados e mascarados do Exército Mehdi, de Sadr, ainda controlando as ruas e carregando abertamente foguetes e máquinas.

Um porta-voz do Ministério da Defesa da Grã-Bretanha disse que aviões norte-americanos de guerra abriram fogo em Basra pela primeira vez para dar apoio às unidades iraquianas em solo. Até o momento, as tropas britânicas, que patrulhavam Basra até dezembro, permanecem numa base nos arredores da cidade.

Uma testemunha da Reuters disse que homens armados do Exército Mehdi tomaram o controle da cidade de Nassiriya, capital da província de Dhi Qar, no sul do país.

Combatentes do Exército Mehdi tomaram o controle de territórios ou combateram autoridades nas cidades de Kut, Hilla, Amara, Kerbala, Diwaniya, entre outras localizadas no sul iraquiano, majoritariamente xiita, nos últimos dias.

Em Bagdá, houve combates em pelo menos 13 bairros majoritariamente xiitas, especialmente Sadr City, a favela que é a base de poder do clérigo xiita.

Forças norte-americanas disseram ter matado 27 pessoas em operações realizadas em Bagdá na quinta-feira.

Na quarta-feira, Maliki deu aos militantes em Basra 72 horas para se renderem. Com esse prazo vencendo nesta sexta-feira, ele anunciou que deu até 8 de abril para a entrega de algumas armas.

"Todos os que têm armas pesadas e intermediárias devem entregá-las a locais de segurança e serão recompensados financeiramente", disse ele em comunicado divulgado por seu gabinete.

As exportações de petróleo de Basra, de mais de 1,5 milhão de barris diários, representam 80 por cento da receita do governo iraquiano. Uma explosão em um duto na quinta-feira chegou a prejudicar as exportações na quinta-feira, mas elas foram retomadas na sexta-feira.

O presidente do Parlamento iraquiano, Mahmoud Mashhadani, disse que representantes de partidos sunitas e xiitas, entre eles aqueles leais a Sadr, já concordaram em realizar uma sessão especial às 15h (horário local, 9h em Brasília).

Reportagem adicional de Ross Colvin e Waleed Ibrahim

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