Whirpool e Braskem desenvolvem lavadora com gabinete plástico

quinta-feira, 29 de maio de 2008 14:39 BRT
 

SÃO PAULO (Reuters) - A unidade brasileira da Whirpool, maior fabricante mundial de eletrodomésticos, obteve patente do que chama ser a primeira lavadora de roupas que utiliza gabinete plástico e não de aço. Para isso, a maior petroquímica da América Latina, Braskem, desenvolveu um polipropileno específico para a aplicação da companhia.

Marcelo Fischer, gerente geral de lavadoras da Whirpool no Brasil, afirmou em encontro com a imprensa que a empresa "já tem consulta dos Estados Unidos", por exemplo, mas não dimensionou contratos de exportação até o momento.

"Abrimos uma nova fronteira", disse o executivo, quando questionado sobre os novos eletrodomésticos que poderão substituir metais por plástico. Segundo ele, "se o mercado sinalizar positivamente", a empresa poderá ampliar a gama de produtos.

De acordo com Fischer, as duas companhias perceberam, durante o desenvolvimento dos produtos, que "dá para fazer geladeira e até fogão", mas tudo vai depender da aceitação pelo mercado.

Os preços, segundo ele, ficaram em linha com os demais. "O objetivo não foi a redução de preço, mas a diferenciação." As máquinas são mais leves e fáceis de transportar e indicadas, por exemplo, para os proprietários de casa na praia, já que não enferrujam.

Os três primeiros modelos de lavadoras com gabinete plástico começaram a chegar às redes de varejo em março deste ano, em todo o Brasil. A tecnologia desenvolvida poderá ser usada pela Whirpool em todo o mundo.

ESPAÇO PARA O POLIPROPILENO

O polipropileno integra o segmento de resinas termoplásticas da Braskem, que correspondeu no primeiro trimestre deste ano a cerca de 51 por cento do faturamento de 4,4 bilhões de reais do grupo. Isoladamente, o produto gerou 14,3 por cento da receita líquida da empresa.

A Braskem viu na iniciativa a possibilidade de ampliar ainda mais a presença do polipropileno nos eletrodomésticos.   Continuação...