Rio Tinto investirá US$2,15 bi para expandir mina em Corumbá

terça-feira, 29 de julho de 2008 12:44 BRT
 

LONDRES (Reuters) - A Rio Tinto vai gastar 2,15 bilhões de dólares para ampliar a produção de sua mina de minério de ferro em Corumbá em mais de seis vezes, para garantir novos mercados na América Latina e no Oriente Médio, disse a empresa na terça-feira.

Com a expansão, a capacidade anual da mina passará de cerca de 2 milhões de toneladas por ano para 12,8 milhões de toneladas. A nova produção deve começar no quarto trimestre de 2010, disse a Rio Tinto em um comunicado.

A Rio, que enfrenta uma oferta hostil de 150 bilhões de dólares da BHP Billiton, afirmou que está trabalhando em um estudo de viabilidade para a fase 2 da expansão na mina, que aumentará a capacidade para 23,2 milhões de toneladas por ano.

Atualmente, a Rio produz a maior parte de seu minério de ferro na Austrália e vende na Ásia, mas a expansão no Brasil permitirá à empresa participar de mercados como América Latina e Oriente Médio e, ao mesmo tempo, ampliar sua presença na Europa, disse ela.

"Esse é um passo significativo à frente em nosso empenho para ampliar as operações de minério de ferro para além da região de Pilbara, em Austrália Ocidental", disse o chefe-executivo Tom Albanese.

"O desenvolvimento de Corumbá reforça nossa habilidade de expandir a capacidade rapidamente para responder à crescente demanda onde quer que ela aconteça".

A Rio Tinto, segundo maior grupo minerador do mundo em valor de mercado após a BHP, tem alardeado suas próprias perspectivas de crescimento, já que evita a proposta de aquisição da BHP afirmando que não precisa de uma fusão para continuar competitiva.

A BHP afirma que o casamento entre as duas empresas vai criar 3,7 bilhões de dólares em sinergias, especialmente em suas operações de minério de ferro na Austrália, mas a Rio afirma que a oferta desvaloriza a empresa.

A Rio Tinto afirmou que quer aumentar a produção de minério de ferro para mais de 600 milhões de toneladas por ano, ante 179 milhões em 2007.