29 de Abril de 2008 / às 20:43 / 9 anos atrás

ATUALIZA2-Safra de cana 08/09 do Brasil pode atingir 579,8 mi t

(Texto atualizado com mais informações e declarações)

Por Roberto Samora e Gustavo Nicoletta

RIBEIRÃO PRETO, 29 de abril (Reuters) - A safra brasileira de cana-de-açúcar em 2008/09 deverá ficar no intervalo entre 558,1 e 579,8 milhões de toneladas, ante produção na safra passada de 501,5 milhões de toneladas, informou nesta terça-feira a Companhia Nacional de Abastecimento (Conab).

De acordo com o primeiro levantamento para a nova safra nacional de cana, o aumento na produção se deve principalmente ao clima favorável, ao crescimento da área de cultivo e à utilização de variedades de maior produtividade.

Os investimentos em novas áreas foram puxados especialmente pela maior demanda por álcool no Brasil, em função do crescimento da frota de veículos bicombustíveis.

“A questão é simples: o mercado de álcool está se expandindo fortemente junto com a frota de veículos flex, enquanto a demanda por açúcar cresce de forma vegetativa. Assim, o futuro é alcooleiro”, afirmou Angelo Bressan, especialista em agroenergia da Conab.

Já o diretor de Produção e Agroenergia do Ministério da Agricultura, Manoel Bertone, ponderou que, embora as novas unidades estejam sendo implantadas pela maior demanda por álcool, a maior parte delas tem capacidade de produzir açúcar.

“Imagine se a Índia (segundo maior produtor de açúcar atrás do Brasil) começar a produzir álcool para atender ao mercado internacional; os preços do açúcar podem subir”, declarou ele, lembrando que o Brasil estaria preparado para aproveitar tal oportunidade.

A Conab informou que a produção de açúcar no Brasil na safra 08/09 ficará entre 33,9 e 35,2 milhões de toneladas, contra 31,3 milhões de toneladas em 2007/08.

A produção de álcool no país foi estimada no intervalo entre 26,4 e 27,5 bilhões de litros, ante 23 bilhões de litros na safra anterior.

Segundo o relatório, o cultivo de cana saltou de 7 milhões para 7,8 milhões de hectares em 2008/09, “resultado, na sua maioria, da instalação de novas usinas, sobretudo em áreas de pastagens.”

“Sessenta e seis por cento de toda a cana expandida neste ano é em área de pastagem”, disse Bressan a jornalistas durante a divulgação dos dados.

Segundo Bressan, o Estado de São Paulo, o maior produtor brasileiro de cana, concentrou 53 por cento da expansão de área. “Enfim, é o Centro-Sul que está crescendo, em São Paulo e na sua circunvizinhança.”

De acordo com estudo apresentado por Bressan, mesmo em São Paulo a maior parte da expansão ocorreu em áreas de pastagens. “É uma lógica simples, essas terras são mais baratas”, declarou.

EMBATE COM ALIMENTOS

O presidente da Conab, Wagner Rossi, refutou a idéia de que o crescimento da cana seja uma ameaça para a produção de alimentos ou para as florestas do país, afirmando que a gramínea está presente em apenas 2,8 por cento da área total cultivável do Brasil, de 276 milhões de hectares.

A Conab estimou a produção de cana do Centro-Sul entre 489,6 e 508,3 milhões de toneladas, contra 435,4 milhões de toneladas em 2007/08.

Na região, responsável por aproximadamente 90 por cento da produção brasileira, a Conab projetou o volume de açúcar entre 28,8 e 29,9 milhões de toneladas, ante 26,4 milhões de toneladas em 07/08, e a produção de álcool entre 24,1 e 25 bilhões de litros, contra 20,8 bilhões de litros no ano passado.

A Conab estimou que o Brasil vai exportar 4,2 bilhões de litros de álcool na safra 2008/09, com a maior parte devendo ir para os Estados Unidos, que está implantando um agressivo programa para elevar o uso de biocombustíveis.

O levantamento da Conab foi distribuído nesta terça-feira na Agrishow, exposição de tecnologia agrícola que acontece em Ribeirão Preto (SP).

(Colaborou Inaê Riveras, em São Paulo)

Edição de Marcelo Teixeira

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