29 de Julho de 2008 / às 18:08 / 9 anos atrás

Iberia e British Airways iniciam conversas para fusão

Por John Bowker e Ben Harding

LONDRES/MADRI (Reuters) - A British Airways e a espanhola Iberia estão em negociações para criar a terceira maior companhia aérea do mundo, no que pode formar a base para uma conexão transatlântica de três companhias e desencadear uma nova onda de acordos na indústria.

A empresa britânica afirmou nesta terça-feira que ambas as companhias passarão vários meses discutindo os termos de uma fusão acionária que pode criar uma companhia aérea com valor combinado de 8,4 bilhões de dólares. A nova empresa voará para cerca de 200 destinos e que poderá expandir significativamente a presença da British Airways no crescente mercado latino-americano.

Notícias sobre as negociações fizeram as ações da Iberia disparar 21 por cento, enquanto a BA se valorizava em 6 por cento.

O presidente-executivo da BA, Willie Walsh, e o presidente do conselho da Iberia, Fernando Conte, disseram em conferência de imprensa em Madri que a nova empresa operará com as duas marcas separadas, mas que se beneficiarão com corte de custos, maior poder de compra e maiores sinergias de receitas graças à uma maior rede de atuação.

"Isso cria uma companhia aérea muito mais forte, capaz de competir num ambiente bastante alterado da indústria aérea", disse Walsh.

O presidente da BA confirmou ainda que as duas empresas ainda conversam com a companhia norte-americana American Airlines sobre um acordo transatlântico.

O grupo combinado terá receita de 16,5 bilhões de euros --sendo cerca de 60 por cento disso vindo da BA-- aproximadamente 450 aeronaves e maior capacidade de competir com as rivais Air France-KLM e Lufthansa.

A BA tem sido acionista da Iberia desde sua privatização, há quase 10 anos, e detém 13,5 por cento do grupo espanhol. A Iberia possui 2,99 por cento de participação direta na BA.

A British Airways afirmou que ambas as partes estão confiantes de que haverá aprovação de um acordo por parte de autoridades de defesa da concorrência. A empresa acrescentou que a União Européia já permitiu que as duas companhias cooperem abertamente e que os órgãos reguladores espanhóis e franceses reagiram positivamente à notícia sobre uma possível fusão.

A BA e a Iberia controlarão cerca de 45 por cento dos slots de pousos e decolagens no aeroporto britânico de Heathrow, centro de vôos entre Europa e os Estados Unidos.

(Reportagem adicional de Mark Potter, Elena Moya, Sarah Morris e Robert Hetz)

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