Forças britânicas se aproximam de cidade iraquiana de Basra

domingo, 30 de março de 2008 09:45 BRT
 

BASRA (Reuters) - Forças britânicas se aproximaram de Basra no domingo, disseram testemunhas, mas um porta-voz disse que os militares ainda não têm planos de retomar o controle da segunda maior cidade iraquiana, cena de combates entre o governo iraquiano e militantes xiitas.

Testemunhas disseram que tropas britânicas em 8 a 10 veículos blindados estabeleceram um posto de controle na ponte de Zubair, ao sul da cidade, e estão vasculhando os carros que vão em direção a Basra.

Um porta-voz militar britânico confirmou que unidades militares do país estão se aproximando da cidade para dar apoio às forças iraquianas que combatem no terreno.

"Está mais próximo da cidade do que esteve nos últimos dias, e isso é apoio direto às operações iraquianas", disse o major Tom Holloway por telefone. "Eles não estão dentro da cidade."

A Grã-Bretanha retirou suas forças de Basra em dezembro. O contingente remanescente de 4.100 soldados ficou, em sua maioria, próximo a uma base do lado de fora da cidade durante os últimos seis dias, enquanto forças iraquianas combatem milicianos leais ao clérigo xiita Moqtada al-Sadr.

"Temos forças de terreno do lado de fora dando assistência às forças iraquianas", disse Holloway. "Até o momento não há a intenção de levar os blindados britânicos para dentro da cidade."

Os militares norte-americanos confirmaram que forças especiais dos Estados estão lutando ao lado dos iraquianos numa operação que contava inicialmente somente com a participação de forças do Iraque.

Holloway disse que as forças britânicas usaram a artilharia para dar apoio às forças iraquianas no sábado, pela primeira vez desde o início dos combates na terça-feira.

(Reportagem de Aref Mohammed em Basra e Peter Graff em Bagdá)