Consumidores dos EUA ficam mais pessimistas em outubro

terça-feira, 30 de outubro de 2007 14:47 BRST
 

Por Pedro Nicolaci da Costa

NOVA YORK (Reuters) - A confiança do consumidor norte-americano diminuiu pelo terceiro mês consecutivo em outubro, caindo para o menor nível desde que o furacão Katrina, em 2005, elevou o preço da gasolina e a crise imobiliária se agravou.

A forte queda da confiança pegou os economistas de surpresa. O índice do Conference Board recuou para 95,6, ante dado revisado de 99,5 em setembro. A previsão de analistas era de uma leitura de 99,0 pontos.

"Está em curso uma deterioração bem profunda da confiança", disse Pierre Ellis, economista da Decision Economics. "Os consumidores estão definitivamente ficando mais pessimistas. A questão é se isso vai se refletir nos seus gastos."

Os dados torna ainda mais difícil a já complicada decisão do Federal Reserve nesta semana. O banco central norte-americano pode reduzir novamente a taxa de juro em meio aos sinais conflitantes de crescimento em baixa e inflação em alta. Os preços do petróleo, que atingiram o recorde de quase 94 dólares na segunda-feira, são uma preocupação importante.

A medida de confiança ficou no menor nível desde outubro de 2005, pouco após a devastadora tempestade que atingiu a costa do Golfo, forçando uma alta da gasolina e comprometendo temporariamente o crescimento econômico.

Lynn Franco, diretor do grupo privado de pesquisa sobre o consumo, disse que a fraqueza adicional nas condições empresariais pode "muito bem ser um presságio para um crescimento mais fraco do emprego nos próximos meses."