25 de Julho de 2014 / às 01:03 / em 3 anos

Destroços de avião argelino com 116 a bordo são encontrados no Mali

O presidente francês, François Hollande, fala à imprensa após reunião com membros do governo no Palácio do Eliseu, em Paris, na França, nesta quinta-feira. 24/07/2014 REUTERS/Benoit Tessier

ARGEL (Reuters) - Autoridades disseram nesta quinta-feira que localizaram os destroços de um avião da Air Algérie que caiu no norte do Mali com 116 passageiros e tripulantes a bordo, quase a metade deles franceses, depois de partir de Burkina Fasso para a Argélia.

Autoridades da aviação regional disseram que perderam o contato com o voo AH5017 por volta de 1h55 de quinta-feira (noite de quarta-feira em Brasília), menos de uma hora depois da decolagem, após um pedido do piloto para mudar de rota devido ao mau tempo.

Aviões de guerra da França e helicópteros da Organização das Nações Unidas (ONU) fizeram uma busca de aproximadamente quatro horas pelos destroços do avião McDonnell Douglas MD-83 no remoto norte do Mali, uma região conturbada com militantes islâmicos e combatentes separatistas tuaregues.

A TV estatal do Mali disse que os destroços do avião foram descobertos entre a cidade de Gossi e a fronteira de Burkina Fasso, acrescentando que o presidente do país, Ibrahima Boubacar Keita, deve visitar o local da queda na sexta-feira.

O general Gilbert Diendere, membro da unidade de crises de Burkina Fasso, afirmou que a sua equipe de investigadores já inspecionou os destroços perto do vilarejo de Boulikessi, a 50 quilômetros da fronteira.

“Essa equipe confirmou que viu os restos do avião, totalmente queimados e espalhados no chão”, Diendere disse à TV local, acrescentando que corpos das vítimas também foram avistados.

“Infelizmente, a equipe não encontrou ninguém no local. Não viu sobreviventes.”

O ministro da Comunicação, Alain Edouard Traore, disse que o acidente foi o pior da história da aviação de Burkina Fasso. O presidente, Blaise Compaoré, declarou dois dias de luto nacional, a partir de sexta-feira.

De acordo com as autoridades de Burkina Fasso, a lista de passageiros inclui 51 franceses, 27 burquinenses, oito libaneses, seis argelinos, cinco canadenses, quatro alemães, dois de Luxemburgo, um camaronês, um belga, um egípcio, um ucraniano, um suíço, um nigeriano e um malinês.

Não havia informações sobre a nacionalidade dos tripulantes.

O mais recente acidente aéreo provavelmente aumentará a tensão no setor uma semana depois que um avião da Malaysia Airlines foi derrubado na Ucrânia e que uma aeronave da TransAsia Airways caiu na costa de Taiwan durante uma tempestade na quarta-feira.

Companhias aéreas internacionais também suspenderam temporariamente seus voos para Tel Aviv nesta semana, citando preocupações com a segurança em meio à instabilidade na Faixa de Gaza.

A Swiftair, empresa espanhola privada proprietária do avião, confirmou que o MD-83 operado pela Air Algérie transportava 110 passageiros e seis tripulantes. A empresa disse que o avião decolou de Burkina Fasso à 1h17 e deveria pousar às 5h10, mas nunca chegou ao destino.

O presidente da França, François Hollande, cancelou anteriormente uma visita a territórios franceses ultramarinos e disse que a França, que tem cerca de 1.700 soldados no Mali, usaria todos os recursos militares no local para localizar o avião.

“Não podemos identificar as causas”, disse Hollande a repórteres.

A missão de busca é complicada pela geografia vasta e inóspita do Mali, escassamente habitada, coberta de vegetação rasteira e dunas que se estendem até as montanhas de Adrar des Ifoghas. A maior parte da região está nas mãos de rebeldes separatistas tuaregues, que se insurgiram contra o governo no início de 2012, desencadeando uma revolta islâmica que tomou o poder brevemente no norte do Mali.

Reportagem adicional de Patrick Markey, Daniel Flynn, David Lewis, Mathieu Bonkoungou, Emma Farge, Julien Toyer, Tracy Rucinski, Laila Bassam, Marine Pennetier, John Irish e Tim Hepher

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