Investigação aponta que função de reentrada de nave da Virgin foi ativada antes da hora

segunda-feira, 3 de novembro de 2014 09:27 BRST
 

Por Irene Klotz

MOJAVE Califórnia (Reuters) - Uma investigação sobre o trágico acidente com a espaçonave da Virgin Galactic descobriu que uma função para ajudar a nave a reentrar na atmosfera foi ativada antes da hora, disse um funcionário de segurança aérea nacional dos Estados Unidos no domingo, acrescentando que erro do piloto não poderia ser descartado.

A Comissão Nacional de Segurança de Transportes (NTSB, na sigla em inglês) está liderando as investigações sobre o que pode ter levado a nave a cair no deserto de Mojave, na Califórnia, durante um voo de testes na sexta-feira, matando o piloto e ferindo o outro gravemente.

A cauda rotativa de expansão da SpaceShipTwo, um recurso de segurança para reentrada na atmosfera, foi acionado antes da hora, disse Christopher Hart, presidente em exercício da NTSB, na noite de domingo -- embora tenha acrescentando que é muito cedo para saber se essa medida foi o que causou o acidente.

A Virgin Galactic é uma incipiente companhia de turismo espacial do empreendedor bilionário Richard Branson.

Hart disse em entrevista coletiva que os investigadores haviam determinado que o sistema que ajuda a nave a descer para a atmosfera vindo do espaço deveria ser acionado quando o veículo estivesse viajando a cerca de 1,4 vez a velocidade do som.

Em vez disso, o sistema começou a atuar quando a nave, acionada por foguetes, estava viajando em Mach 1, disse ele, utilizando o termo técnico para a velocidade do som a uma determinada altitude.

Hart disse que o sistema foi destravado muito cedo pelo co-piloto, de acordo com vídeo da cabine do avião.

“Não estou declarando que essa é a causa do acidente. Temos meses e meses de investigação para determinar qual foi a causa”, disse Hart.   Continuação...

 
Agentes de segurança observam destroços de espaçonave da Virgin Galactic SpaceShipTwo perto de Cantil, na Califórnia. 02/11/2014 REUTERS/David McNew