25 de Fevereiro de 2015 / às 23:19 / em 3 anos

Nasa investiga vazamento de água em capacete após caminhada espacial

Astronauta da Nasa Terry Virts durante tarefa na Estação Espacial Internacional. 23/02/2015. REUTERS/NASA/Divulgação

CABO CANAVERAL, Estados Unidos (Reuters) - Dois astronautas norte-americanos terminaram uma caminhada espacial de seis horas e meia nesta quarta-feira para preparar os locais de acoplamento de novas espaçonaves comerciais e descobriram posteriormente que houve vazamento de água de um capacete, um problema que levou ao quase afogamento de outro astronauta em 2013, disseram autoridades.

Ao contrário do incidente de 2013, o astronauta Terry Virts não correu perigo, disse o comentarista da missão da Nasa, Rob Navias.

Virts descobriu que uma pequena quantidade de água estava flutuando em seu capacete depois que ele e o colega da caminhada espacial Barry “Butch” Wilmore voltaram à câmara de ar da estação após uma excursão bem-sucedida.

“Eu realmente não consigo ver qualquer perigo imediato”, afirmou por rádio a engenheira de voo da estação, a italiana Samantha Cristoforetti, ao Controle da Missão em Houston.

Em julho de 2013, a Nasa rapidamente abortou uma caminhada espacial quando o capacete usado pelo astronauta italiano Luca Parmitano começou a encher de água. No momento em que ele voltou à câmara, sua visão foi bloqueada e equipamentos de comunicações pararam de funcionar.

A Nasa suspendeu as caminhadas espaciais enquanto os engenheiros procuravam a causa do problema. Engenheiros ainda não sabem por que o capacete de Virts vazou, nem se o problema está relacionado ao incidente anterior, disse Navias.

Os gerentes da Nasa planejam se reunir na sexta-feira para decidir se desejam prosseguir com a caminhada no domingo, acrescentou ele.

Durante a caminhada espacial desta quarta-feira, os astronautas removeram uma tampa de proteção onde os ônibus espaciais acoplam, um dos dois locais que estão sendo reconfigurados para novas espaçonaves em desenvolvimento pela Boeing e a Space Exploration Technologies, ou SpaceX.

O trabalho abre caminho para a chegada no fim deste ano de dois adaptadores de acoplamento internacionais, que serão instalados durante mais quatro caminhadas espaciais planejadas pela Nasa em 2015.

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