Foguete da SpaceX é lançado e depois pousa em barca no oceano

terça-feira, 14 de abril de 2015 19:57 BRT
 

Por Irene Klotz

CABO CANAVERAL, Estados Unidos (Reuters) - Um foguete não tripulado da empresa SpaceX decolou nesta terça-feira da Flórida, nos Estados Unidos, com a missão de transportar uma nave de carga até a Estação Espacial Internacional, depois deu meia volta e fez um pouso com bastante força numa plataforma no oceano.

O retorno do foguete, projetado durante anos, marca mais um passo na busca da companhia para desenvolver foguetes capazes de serem reutilizados, com o objetivo de cortar custos de lançamento.

"Isso pode mudar completamente o modo como abordamos o transporte ao espaço", disse o vice-presidente da SpaceX, Hans Koenigsman, a repórteres durante uma entrevista coletiva antes do lançamento.

O foguete do modelo Falcon 9, de 63 metros de altura, carregando a cápsula Dragon, ergueu-se com um estrondo da plataforma de lançamento na Estação da Força Aérea de Cabo Canaveral às 16h10 (horário local). Uma tentativa de lançamento na segunda-feira teve que ser cancelada por causa do mau tempo.

Após colocar a cápsula a caminho de sua órbita, o foguete deu meia volta, acionou motores para guiar sua descida, assim como manches e pernas, e pousou sobre uma barca especialmente projetada e ancorada a 322 quilômetros da costa de Jacksonville, na Flórida.

"O foguete pousou na embarcação, mas com força demais para sobreviver", escreveu o fundador e presidente-executivo da SpaceX, Elon Musk, em sua conta no Twitter. Durante tentativas de lançamento anteriores, em janeiro, o foguete ficou sem fluído hidráulico suficiente para manobrar os manches, fazendo com que despencasse sobre a plataforma.

Uma segunda tentativa, em fevereiro, foi cancelada por causa das altas marés, mas o foguete passou com sucesso pela sequência pré-programada de lançamento e flutuou verticalmente antes de bater no mar e se partir.

O principal objetivo do lançamento desta terça-feira foi entregar mais de 1.950 quilos de comida, roupas, equipamentos --incluindo uma máquina de café italiana-- e experimentos científicos para a estação, um laboratório de 100 bilhões de dólares que paira 418 quilômetros acima da Terra.

 
Lançamento do foguete não tripulado da SpaceX, em Cabo Canaveral, na Flórida, nesta terça-feira. 14/04/2015 REUTERS/Scott Audette