Imagens de radar revelam que Marte está saindo de uma era glacial

quinta-feira, 26 de maio de 2016 19:13 BRT
 

CABO CANAVERAL, 26 Mai (Reuters) - Uma análise de imagens de radar que examinou dentro das calotas de gelo de Marte mostram que o planeta vizinho da Terra está saindo de uma era glacial que é parte de um ciclo em andamento de mudança climática, disseram cientistas na quinta-feira.

O gelo de Marte começou a recuar há cerca de 370 mil anos, marcando o fim da última era glacial, de acordo com pesquisa publicada no periódico Science.

Usando imagens registradas por satélites na órbita de Marte, os pesquisadores determinaram que cerca de 87 mil quilômetros cúbicos de gelo acumularam nos seus pólos desde o fim da era glacial, a maior parte no polo norte.

Cientistas estão interessados em estabelecer a história climática de Marte, que pode conter evidências fortes de que oceanos e lagos já existiram na sua superfície, aumentando as perspectivas relacionadas à vida.

Cientistas podem agora usar as novas medidas de gelo em simulações por computadores para criar modelos mais precisos do clima de Marte, afirmou Isaac Smith, do Instituto de Pesquisa do Sudoeste, em Colorado, nos Estados Unidos, que liderou o estudo.

"Antes esses modelos eram limitados, eles começavam com suposições. Agora eles têm mais para operar", afirmou Smith. 

O estudo também foi o primeiro a relacionar uma camada específica de gelo de Marte com um período específico de tempo. "Gostaríamos de fazer isso para cada camada", afirmou Smith.

Diferentemente da Terra, as eras glaciais em Marte ocorrem quando os seus pólos estão mais quentes do que a média, e a água congelada é mais estável em latitudes baixas.

 

(Reportagem de Irene Klotz)