Foguete da SpaceX decola à Estação Espacial Internacional e volta à área de lançamento

segunda-feira, 18 de julho de 2016 15:17 BRT
 

CABO CANAVERAL, Estados Unidos (Reuters) - Um foguete da SpaceX decolou da Flórida nesta segunda-feira para levar carga para a Estação Espacial Internacional (ISS) e depois retornar à Terra pousando na área de lançamento.

O foguete Falcon 9, de 23 andares de altura, construído e operado pela Space Exploration Technologies, do bilionário Elon Musk, decolou com carga de cerca de 2 toneladas de alimentos, suprimentos e equipamentos que incluíram um sequenciador de DNA em miniatura, o primeiro aparelho do tipo a ir ao espaço.

Os suprimentos e equipamentos foram instalados dentro da cápsula Dragon, colocada no topo do foguete.

Dentro da cápsula também estava um anel de atracamento de 2,4 metros de diâmetro que será usado para permitir que naves comerciais sob desenvolvimento pela Space X e pela Boeing transportem astronautas para a estação, que flutua a 400 quilômetros acima da Terra.

Desde que a agência espacial norte-americana, Nasa, aposentou sua frota de ônibus espaciais há cinco anos, os EUA têm dependido da Rússia para transportar astronautas para a estação, ao custo de mais de 70 milhões de dólares por pessoa.

Depois que a nave Dragon começou a jornada de dois dias para a ISS, a parte principal do foguete Falcon 9 se separou e retornou de volta à superfície, pousando há alguns quilômetros de distância do local de lançamento.

A SpaceX está desenvolvendo foguetes que podem ser reutilizados, o que poderia reduzir o custo dos lançamentos.

Com o pouso desta segunda-feira, a SpaceX conseguiu com sucesso pousar o foguete duas vezes em terra e uma vez em uma plataforma no oceano durante três das últimas quatro tentativas.

(Por Irene Klotz)