Ator Wesley Snipes é condenado por sonegação fiscal nos EUA

sexta-feira, 1 de fevereiro de 2008 21:00 BRST
 

Por Barbara Liston

OCALA, Estados Unidos (Reuters) - O ator Wesley Snipes, protagonista da série de filmes "Blade", foi condenado na sexta-feira pela Justiça dos EUA por ter passado três anos sem fazer declaração de imposto de renda.

O ator e dois outros réus eram acusados de seis infrações por não declarar impostos em anos consecutivos, além de duas infrações por pedir restituições indevidas de imposto e uma por conspiração para fraudar o governo. Eles poderiam ser condenados a até 16 anos de prisão.

Pelas três condenações que recebeu, Snipes, de 45 anos, pode pegar pena de três anos, segundo promotores.

Snipes, que é negro, foi julgado por um júri integralmente branco em Ocala, comunidade rural da Flórida, perto de Isleworth, um reduto de celebridades onde, segundo a promotoria, Snipes viva na época da suposta fraude.

Os promotores argumentavam que Snipes deixou de declarar imposto de renda entre 1999 e 2004 e ainda pediu mais de 11 milhões de dólares em restituições por impostos pagos em 1996 e 97.

Robert Bernhoft, advogado dele, disse que Snipes sempre esteve "disposto a pagar e declarar", mas que aguardava instruções da IRS (a Receita Federal dos EUA) sobre se precisava ou não declarar.

O advogado disse que o IRS nunca respondeu adequadamente aos contatos de Snipes.