Historiador é preso por furtar cartas de Lincoln e Washington

sexta-feira, 19 de setembro de 2008 22:01 BRT
 

NOVA YORK (Reuters) - O historiador norte-americano Edward Renehan, 52 anos, foi condenado na sexta-feira a 18 meses de prisão depois de ter confessado o furto de cartas escritas pelos presidentes George Washington e Abraham Lincoln.

As cartas (uma assinada por Lincoln em março de 1840; duas de autoria de Washington, em agosto de 1791 e dezembro de 1778) pertenciam à coleção pessoal do presidente Theodore Roosevelt e estavam sob os cuidados da Associação Theodore Roosevelt, entidade histórico-cultural nova-iorquina da qual Renehan foi diretor interino.

Depois de furtá-las da entidade, Renehan as vendeu por 97 mil dólares a uma galeria de Nova York, segundo o Ministério Público.

Jim Bruns, diretor da Associação Theodore Roosevelt, foi à audiência no prédio da Justiça Federal em Manhattan e disse que as cartas "não são significativas na formação da América", mas eram valorizadas por Roosevelt, que as exibia em sua biblioteca.

O juiz Denny Chin qualificou o caso de "constrangedor". "Por todos os relatos, o sr. Renehan é um historiador e biógrafo proeminente, e mesmo assim se envolveu nesse furto. É realmente difícil de entender. Não tenho certeza de ter ouvido uma explicação convincente", disse o magistrado.

Renehan, autor de seis livros, se diz vítima de transtorno bipolar, que na época dos crimes (2005 e 2006) não havia sido diagnosticado. "Na época em que peguei essas cartas, eu estava num prolongado episódio maníaco", disse Renehan, comovido, num apelo por leniência.

O réu, que poderia pegar até 10 anos de prisão, deve se apresentar à prisão em 2 de janeiro.

(Reportagem de Edith Honan)