Wesley Snipes é libertado sob fiança em processo por sonegação

sexta-feira, 23 de maio de 2008 15:25 BRT
 

Por Barbara Liston

ORLANDO (Reuters) - O ator Wesley Snipes ganhou liberdade sob fiança na quinta-feira, enquanto é julgada uma apelação contra sua condenação, no mês passado, a três anos de prisão por ter deixado de declarar imposto de renda entre 1999 e 2001.

Os advogados do ator e autoridades do tribunal em Ocala, Flórida, disseram que um juiz deferiu um pedido do astro dos filmes "Blade" para permanecer livre sob fiança, enquanto procura derrubar suas condenações por sonegação de impostos.

Snipes deveria render-se às autoridades penitenciárias federais na primeira semana de junho para começar a cumprir sua sentença, e promotores prometeram anteriormente fazer oposição a qualquer pedido de liberdade dele enquanto fosse julgada sua apelação.

O juiz William Terrell Hodges escreveu que estava "duvidoso" em relação aos argumentos apresentados por Snipes em sua apelação. Mas ele concordou em conceder a liberdade sob fiança, observando que, de outro modo, Snipes poderia facilmente cumprir sua sentença inteira antes de ser possível chegar a uma decisão quanto à apelação.

Depois de ser indiciado criminalmente por fraude tributária, Snipes foi condenado por apenas três delitos. Depois de seu sentenciamento, em abril, promotores disseram que o ator ganhou mais de 38 milhões de dólares desde 1999 mas não fez declaração de imposto de renda nem pagou impostos quaisquer.

No dia em que foi anunciada a sentença de Snipes, seus advogados trouxeram cheques no valor total de 5 milhões de dólares que entregaram a agentes da Receita durante um recesso.

Nos argumentos apresentados para pedir liberdade sob fiança, seus advogados escreveram que Snipes está "ativamente comprometido em resolver civilmente suas pendências com a Receita" e que uma reunião com esta está programada para a próxima semana.