29 de Julho de 2008 / às 00:23 / 9 anos atrás

Ruínas na Groenlândia podem ter sido posto de caça dos vikings

Por Alister Doyle, correspondente do meio ambiente

OSLO (Reuters) - Ruínas encontradas recentemente na Groenlândia podem ter sido um posto avançado de caça dos vikings na ilha gelada, disse um pesquisador na segunda-feira.

Knut Espen Solberg, líder do projeto "Derretimento do Ártico", que mapeia mudanças no norte do planeta, disse que as ruínas descobertas nas últimas semanas no oeste da Groenlândia podem também indicar que o clima era menos frio há cerca de mil anos do que é hoje.

"Encontramos algo que provavelmente era um embarcadouro, feito de pedras, para grandes embarcações de até 20 a 30 metros de comprimento", disse ele à Reuters por telefone via satélite desde um iate ao largo da Groenlândia.

Ele disse que mais estudos e datação com carbono são necessários para precisar a idade das ruínas.

Relatos vikings falam dos postos de caça de morsas, focas e ursos polares no oeste da Groenlândia. Caçadores inuits também viviam na região.

"Este é o ponto mais setentrional da Groenlândia em que foram encontradas evidências de atividades dos vikings praticadas durante o ano inteiro", disse Solberg, falando das ruínas encontradas na área de Nuussuaq. "Na época em que os vikings viviam aqui, o tempo era mais quente que hoje."

Em um período de calor na Idade Média, árvores e plantações cresciam em partes da Groenlândia. Os vikings desapareceram no século 14, coincidindo com um esfriamento climático sobre o qual se sabe pouco.

Solberg disse que a expedição, ligada a institutos noruegueses de pesquisas climáticas e que inclui um arqueólogo, calculou que o embarcadouro teria sido construído por vikings, porque os inuits só usavam pequenos caiaques e não precisavam de portos grandes.

A equipe, que topou com as ruínas durante sua expedição, também encontrou resquícios de várias construções pequenas de pedra nas proximidades. Os estilos de construção dos inuits e vikings eram semelhantes.

O professor de arqueologia Christian Keller, da Universidade de Oslo, teria dito ao jornal Aftenposten que as construções são semelhantes a estruturas vikings no oeste da Noruega, mas que o embarcadouro não se assemelha a outros cais vikings conhecidos.

Se a datação por carbono situar as ruínas entre os anos 900 e 1400, isso será "uma descoberta instigante" sobre os vikings, disse ele. Se a data for posterior, pode significar que o embarcadouro foi construído por baleeiros europeus no século 16.

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