Inventor do primeiro vídeo game, Ralph Baer morre aos 92 anos

segunda-feira, 8 de dezembro de 2014 20:58 BRST
 

Por Ted Seifer

MANCHESTER, Estados Unidos (Reuters) - O homem que inventou o primeiro vídeo game, Ralph Baer, morreu no sábado aos 92 anos em sua casa em Manchester, no Estado norte-americano de New Hampshire, informou o diretor da Funerária Goodwin nesta segunda-feira.

Baer, que fugiu de sua Alemanha nativa com a família em 1938, antes do início da Segunda Guerra Mundial, passou a maior parte da carreira trabalhando em sistemas avançados de radar para uma empresa de defesa antes de voltar suas atenções para os vídeo games interativos no fim dos anos 1960.

O primeiro console de vídeo game de Baer, apelidado de The Brown Box, estreou em 1972, e mais tarde foi licenciado pela Magnavox como Odyssey. Ele incluía o jogo Table Tennis, um precursor do Pong, um dos primeiros vídeo games a conquistar grande popularidade.

Baer também inventou o lendário jogo de memória Simon, um brinquedo circular com quatro divisões coloridas que piscavam segundo diferentes padrões.

Ele continuou trabalhando na oficina de sua casa durante os anos 2000 e recebeu a Medalha Nacional de Tecnologia em 2006 do então presidente dos Estados Unidos George W. Bush.

Em uma entrevista de 2013 ao canal público de televisão PBS, Baer disse que inventar foi o que o fez seguir adiante na velhice.

“Todos meus amigos morreram. O que vou fazer? Preciso de um desafio”, afirmou. “Sou basicamente um artista. Não sou diferente de um pintor que senta ali e ama o que faz.”

Em 2005, ele publicou um livro chamado "Videogames: In the Beginning", no qual afirma ser o “inventor do vídeo game caseiro”.

O cofundador da Apple, Steve Wozniak, disse em uma crítica do livro que “jamais poderia agradecer Ralph o suficiente pelo que ele deu a mim e a todo o mundo”.

O 'Brown Box' está em exposição no museu Smithsonian em Washington, que abriga a coleção completa dos documentos de Baer. O museu planeja transformar a oficina de Baer em parte uma exibição especial sobre inovação no ano que vem.