15 de Janeiro de 2009 / às 22:35 / 9 anos atrás

Mortes e drogas maculam legado da Motown

<p>Florence Ballard, membro do grupo The Supremes, que era associado &agrave; gravadora MotownMotown Records/Universal Music/Handout (UNITED STATES). NO SALES. NO ARCHIVES. FOR EDITORIAL USE ONLY. NOT FOR SALE FOR MARKETING OR ADVERTISING CAMPAIGNS.</p>

Por Dean Goodman

LOS ANGELES (Reuters) - Em algum momento durante os anos 1970, Marvin Gaye refletiu sobre sua carreira turbulenta numa canção obscura intitulada "Dream of a Lifetime".

"Agradeço a Deus por minha vida maravilhosa", cantou o "enfant terrible" da gravadora Motown Records. "Já tive meus altos e baixos, mas agradeço a Deus."

A vida de Gaye terminou de modo violento em 1984. Seu pai, um ex-pastor, o matou a tiros numa briga familiar, um dia antes do 45o aniversário do cantor.

Enquanto a Motown comemora seu 50o aniversário neste ano, a gravadora e os fãs de sua música sem dúvida vão recordar as canções inspiradas e os artistas novos que levaram alegria para milhões de pessoas em todo o mundo.

Smokey Robinson, Diana Ross e Stevie Wonder também se tornaram lendas vivas, mas o destino não foi igualmente benevolente para outros artistas e compositores que trabalharam no estúdio espartano em "Hitsville USA" (Cidade dos Sucessos, EUA), perto do centro de Detroit.

Drogas, pobreza, suicídio e assassinato acabaram com muitas figuras da Motown. Marvin Gaye, uma alma atormentada cujo estrelato foi marcado por drogas, divórcio, disputas com a gravadora e falência, é provavelmente o nome trágico mais famoso ligado à gravadora.

Um ano antes de Gaye ser morto, o baixista virtuose James Jamerson morreu na obscuridade. Alcoólatra inveterado que tocou no álbum ícone de Gaye "What's Going On", de 1971, desde sua morte Jamerson foi endeusado por aficionados de sua música.

SUICÍDIO NO CARRO

Outros casos trágicos ligados à Motown são menos conhecidos.

Roger Penzabene, co-autor da obra-prima melancólica cantada pelo Temptations "I Wish It Would Rain", cometeu suicídio em 1967. O baterista Benny Benjamin, que dava o ritmo a boa parte do som feito em Motown, foi silenciado por um derrame cerebral em 1969, depois de combater as drogas e o álcool.

O co-fundador do Temptations Paul Williams, coração do grupo e vocalista principal de "Don't Look Back", tornou-se alcoólatra e, com o tempo, ficou sem condições de cantar. Dois anos depois de deixar o grupo, ele se matou a tiros em 1973, sentado num carro estacionado a duas quadras da Motown.

Outro problemático ex-integrante do Temptations, David Ruffin, que foi o vocalista principal em "My Girl", morreu de overdose de drogas em 1991.

Uma das primeiras estrelas da Motown foi Mary Wells, que ficou famosa com "My Guy" e morreu no ano seguinte de câncer da garganta. Ela passou seus últimos dias de vida na pobreza, como também foi o caso da ex-Supreme Florence Ballard, morta em 1976 de trombose coronária.

É claro que a maioria das gravadoras tem uma lista longa de astros mortos, e é fato conhecido que as pessoas criativas têm suas fragilidades. Mas a Motown, pelo menos inicialmente, tratava seus artistas como membros de uma família, cuidando de todas suas necessidades pessoais e profissionais.

No entanto, a gravadora também era administrada como uma linha de montagem, com pressão forte sobre todos os artistas para que não parassem de produzir sucessos e fazer turnês.

"Aqueles que já bebiam ou usavam drogas viraram alcoólatras ou viciados devido ao estresse das turnês", disse Billy J. Wilson, diretor da Associação de Ex-Membros da Motown, com sede em Detroit. "Ficaram deprimidos, e a depressão tinha suas raízes no ambiente reinante no setor do entretenimento."

É verdade que Barry Gordon, o fundador da Motown, avisava seus astros sobre os perigos do showbusiness e a necessidade de poupar dinheiro, "mas não é possível ficar agindo como babá de adultos", disse Wilson.

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