12 de Março de 2009 / às 15:31 / 8 anos atrás

ESTREIA-"O Visitante" trata de imigração nos EUA pós-11/9

SÃO PAULO (Reuters) - No início de "O Visitante", que estreia em São Paulo e Rio, Walter Vale, interpretado por Richard Jenkins, é apresentado de forma sutil: ele está tentando aprender a tocar piano. A professora, uma senhora idosa e paciente, não quer parecer pessimista, mas confessa ao aluno que ele não leva muito jeito com o instrumento. E, na idade dele, o aprendizado se torna mais difícil.

Vale tem um semblante melancólico e, aos poucos, o diretor e roteirista Thomas McCarthy ("O Agente da Estação") libera mais informações sobre o personagem: viúvo e professor universitário, ele leciona apenas uma disciplina no semestre, pois quer se dedicar ao projeto de um livro. Mas não é isso o que vemos. Ele anda de um lado para o outro, sempre triste, sem ânimo nem para curtir a sua dor.

Uma viagem a Nova York mudará esse estado, pois ao chegar ao seu apartamento - que não visita há anos - encontra um jovem casal de imigrantes ilegais que ocupa o imóvel sem que ele saiba.

O sírio Tarek (Haaz Sleiman) e sua namorada senegalesa Zainab (Danai Gurira) dizem tê-lo alugado de uma pessoa que o proprietário não conhece. Mas concordam em sair sem alarde para evitar que Vale chame a polícia. Mais tarde, o professor muda de idéia e, ao vê-los na rua, convida-os para ficar na casa até que encontrem outro lugar.

Embora "O Visitante" siga mais ou menos o caminho da previsibilidade, o desempenho de Jenkins, indicado ao Oscar 2009, consegue prender a atenção do espectador mais do que o desenrolar dos fatos.

Em sua carreira, este ator norte-americano enriqueceu, de forma discreta, inúmeros personagens coadjuvantes, seja em séries de TV, como o pai agente funerário da série "A Sete Palmos", que morre no primeiro capítulo, ou no recente "Queime Depois de Ler", no qual é colega de trabalho de Brad Pitt numa academia. Aqui, no entanto, ele tem a oportunidade de ser o protagonista e elevar o filme a um patamar superior.

A amizade entre Vale e Tarek - Zainab sempre é mais reservada e teme que o americano possa prejudicá-los - mudará a vida do professor. O rapaz, que é músico, ensina-lhe a tocar tambor africano e lhe demonstra sua aptidão para a música, contrariando a opinião da professora de piano. No entanto, a prisão do sírio, por um motivo banal, colocará o protagonista numa verdadeira via crúcis para tentar sua libertação e um visto de permanência no país.

Enquanto trabalha o perfil de Vale, o filme consegue bons momentos e profundidade. Porém, quando a questão política toma a tela, o diretor e roteirista McCarthy mostra certa ingenuidade.

O foco do longa é a política de imigração nos Estados Unidos pós-11 de Setembro. A forma como o filme lida com o assunto é um pouco óbvia - excesso de imagens da Estátua da Liberdade e panfletos em vários idiomas colados pelos postes da cidade. Uma frase em especial, dita pelo personagem de Jenkins, parece resumir o espírito do filme: "Nós não somos crianças indefesas". Realmente, não é esse o caso, mas aqui os norte-americanos surgem mais como crianças inocentes.

Um pouco mais de realismo e sagacidade entram em cena com a mãe de Tarek, vivida pela atriz israelense Hiam Abbas ("Munique", "Free Zone") que sai de sua cidade no interior dos EUA e vai para Nova York tentar ajudar o filho.

Quando ela chega, o personagem central já está no seu processo de transformação e, com isso, os laços criados entre os dois salvam o filme de seu próprio excesso de boa vontade.

"O Visitante" levanta questões que precisam ser debatidas e, por isso, já ganha pontos. É uma pena que não vá a fundo no que quer discutir. O mais marcante é realmente a performance de Jenkins.

(Por Alysson Oliveira, do Cineweb)

* As opiniões expressas são responsabilidade do Cineweb

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