August 11, 2009 / 12:10 PM / 8 years ago

Eunice Kennedy, irmã de John F. Kennedy, morre aos 88 anos

3 Min, DE LEITURA

<p>Foto de arquivo de Eunice Kennedy Shriver na Casa Branca em Washington. 26/07/2007.Jason Reed/Files</p>

Por Matthew Bigg

BOSTON (Reuters) - Eunice Kennedy Shriver, que emergiu de uma influente família política norte-americana dominada por homens para criar as Olimpíadas Especiais e se tornar uma importante liderança na defesa aos deficientes mentais, morreu nesta terça-feira aos 88 anos.

Sua família disse em um comunicado que Shriver morreu após ter sido internada em Hyannis, a localidade de Massachusetts que é um sinônimo da dinastia Kennedy.

"Seu trabalho transformou a vida de centenas de milhões de pessoas através do mundo e elas são seu legado vivo", disse a família referindo-se ao trabalho de Shriver com os deficientes.

Ela deixou seu marido, Sargent Shriver, cuja longa vida pública incluiu alguns trabalhos ao lado de um dos irmãos de Eunice, o presidente John F. Kennedy, que foi eleito presidente em 1960 e assassinado em 1963.

Entre os outros irmão estão Robert, um ex-senador de Nova York cuja candidatura presidencial acabou quando foi assassinado em 1968, e o senador Edward Kennedy.

Edward Kennedy, que luta contra um câncer no cérebro diagnosticado em maio de 2008, é considerado um leão do Partido Democrata por causa de sua luta de décadas por causas liberais que inclui a reforma do sistema de saúde.

Entre os filhos de Shriver está Maria, uma ex-jornalista da televisão que casou com o governador da Califórnia, Arnold Schwarzenegger.

Shriver começou o projeto das Olimpíadas Especiais em 1968 para promover a boa condição física e autoestima para aqueles com deficiências mentais e defendeu sua causa em Washington até seus 80 anos. O evento cresceu em 190 nações.

Sua preocupação com a deficiência mental foi atribuída a seu relacionamento com sua irmã mais velha, Rosemary, que diziam ter um retardo mental moderado e passou a maior parte de sua vida em um longo tratamento após uma lobotomia.

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