Lanches frequentes podem ser causa de obesidade infantil nos EUA

terça-feira, 2 de março de 2010 16:37 BRT
 

Por Maggie Fox

WASHINGTON (Reuters) - Crianças nos EUA comem em média três lanches por dia além das três refeições regulares, uma descoberta que pode explicar o aumento no índice de obesidade infantil em mais de 16 por cento, disseram pesquisadores nesta terça-feira.

Crianças comem lanches com tanta frequência que estão "se movendo em direção à alimentação constante", informaram Carmen Piernas e Barry Popkin, da Universidade de Carolina do Norte.

Mais de 27 por cento das calorias que as crianças norte-americanas consomem vem de lanches, segundo as informações publicadas no jornal Health Affairs.

Os pesquisadores definiram lanches como alimentos consumidos fora das refeições regulares.

Os estudos podem ajudar a dar peso à iniciativa do presidente Barack Obama para combater a obesidade infantil, algo que a esposa de Obama, a primeira-dama Michelle Obama, observa como possibilidade de elevar os custos já altos dos gastos em saúde do governo norte-americano.

O médico Thomas Frieden, diretor dos Centros de Controle e Prevenção de Doenças dos EUA, escreveu um comentário pressionando para o aumento de impostos sobre bebidas com altos teores de açúcar e "junk foods". Ele sugeriu ainda a imposição de restrições a lojas de 'fast food' próximas a escolas e o corte de publicidade de alimentos de baixo valor nutritivo para crianças.

"O governo em nível nacional, estadual e local, sob orientação das agências públicas de saúde, deve agir", ele escreveu.

Piernas e Popkin observaram dados de 31.337 crianças de 2 e 18 anos de idade, em quatro pesquisas federais diferentes sobre alimentos e hábitos alimentares.   Continuação...