Número de Rapunzel ajuda cientistas a quantificar rabo-de-cavalo

sexta-feira, 10 de fevereiro de 2012 15:41 BRST
 

LONDRES, 10 Fev (Reuters) - Cientistas britânicos afirmaram nesta sexta-feira que um "Número de Rapunzel" pode ter lhes ajudado a resolver um problema que tem causado perplexidade à comunidade científica desde que Leonardo da Vinci pensou sobre o assunto 500 anos atrás.

Cientistas da Universidade de Cambridge e da Universidade de Warwick disseram ter projetado uma "Equação da Forma do Rabo-de-Cavalo", que, quando calculada usando o Número de Rapunzel e uma medida da curvatura do cabelo, pode ser utilizada para prever a forma de qualquer rabo-de-cavalo.

O professor de Cambridge Raymond Goldstein disse à Reuters que ele seus colegas levaram em conta a firmeza do cabelo individual de uma pessoa, os efeitos da gravidade e a ondulação média do cabelo humano para produzir a fórmula.

O Número de Rapunzel fornece a razão necessária para calcular os efeitos da gravidade sobre o cabelo relacionado ao seu comprimento.

Os cientistas disseram que o trabalho deles tem implicações para o entendimento da estrutura de materiais feitos de fibras, como lã e peles de animais, e terá ressonância com os gráficos de computadores e a industria da animação, onde a representação do cabelo sempre é um desafio.

"Nossas descobertas estendem alguns paradigmas centrais da física estática e mostram como eles podem ser usados para resolver um problema que intrigava cientistas e artistas desde que Leonardo da Vinci escreveu sobre a forma aerodinâmica do cabelo em seus cadernos 500 anos atrás", disse Goldstein.

(Por Li-mei Hoang)