Astronautas fazem caminhada no espaço para consertar vazamento na estação espacial

sábado, 11 de maio de 2013 12:43 BRT
 

MIAMI, 11 Mai (Reuters) - Dois astronautas da estação espacial internacional começaram uma caminhada no espaço neste sábado para consertar um vazamento de amônia em um sistema de refrigeração de um dos painéis solares da estação, que fornecem eletricidade para o posto orbital.

A tripulação percebeu um fluxo constante de pequenos flocos de amônia congelada flutuando para longe de uma linha de refrigeração, do lado de fora da estação, na quinta-feira, de acordo com a NASA.

Os administradores da missão analisaram os dados e as imagens, antes de decidir mandar os astronautas americanos Chris Cassidy e Tom Marshburn, no sábado de manhã, para tentar parar o vazamento, substituindo uma bomba no sistema de refrigeração.

"A tripulação não está em perigo, e a estação continua a funcionar normalmente," disse a NASA em comunicado.

A amônia é usada para resfriar os sistemas de energia que operam cada um dos oito painéis solares da estação. O vazamento está do lado esquerdo da estrutura de treliça da estação, um problema que os astronautas tentaram localizar anteriormente durante uma caminhada espacial que fizeram em novembro de 2012.

O trabalho consistia em redirecionar os canais de energia restantes para manter o total funcionamento dos sistemas normalmente controlados pelo painel solar que é resfriado pelo circuito que está vazando.

A estação espacial, um laboratório de pesquisa de 100 bilhões de dólares, que órbita a 400 km acima da Terra, pertence aos EUA e a Rússia em parceria com a Europa, Japão e Canadá.

A caminhada espacial estava sendo transmitida ao vivo pela NASA TV (www.nasa.gov/multimedia/nasatv).