21 de Março de 2014 / às 13:29 / 3 anos atrás

Na China, Michelle Obama exerce "diplomacia suave"

A primeira-dama dos Estados Unidos, Michelle Obama, conversa com o presidente da China, Xi Jinping, e sua esposa Peng Liyuan nesta sexta-feira, em Pequim. 21/03/2014Andy Wong/Pool

Por Megha Rajagopalan

PEQUIM, 21 Mar (Reuters) - A primeira-dama dos Estados Unidos, Michelle Obama, se reuniu nesta sexta-feira com sua homóloga chinesa, num dos mais aguardados compromissos da viagem de uma semana à China para promover as relações educacionais e culturais.

A esposa de Barack Obama, que viaja acompanhada da mãe e das duas filhas, deve evitar assuntos polêmicos, como comércio e direitos humanos, focando em vez disso na criação de uma maior confiança por meio da "diplomacia suave".

Na semana que vem, Barack Obama e o presidente chinês, Xi Jinping, poderão discutir assuntos mais espinhosos em Haia, onde participam da Cúpula da Segurança Nuclear.

Xi cumprimentou a primeira-dama norte-americana na noite de sexta-feira e se disse ansioso por revê-la com Obama nos próximos dias na Holanda.

"Valorizo minha sólida relação de trabalho e a amizade pessoal que já estabeleci com seu marido", disse Xi a Michelle, por intermédio de um intérprete.

Antes, a primeira-dama chinesa, Peng Liyuan, acompanhou as visitantes à Escola Normal de Pequim, frequentada por estudantes da elite chinesa e por adolescentes norte-americanos em intercâmbio.

Durante a visita, Michelle usava calças pretas e largas e uma túnica também preta.

As duas primeiras-damas pareciam pouco à vontade em suas conversas durante uma visita matinal a uma aula de caligrafia, especialmente porque elas dependiam dos intérpretes.

"Estou nervosa", disse Michelle ao apanhar um pincel de caligrafia. "Não fique nervosa", respondeu Peng em inglês.

Peng, calígrafa experiente, desenhou então os quatro ideogramas de um antigo aforisma sobre a virtude, os quais deu de presente a Michelle.

Elas também visitaram uma aula de robótica, e Michelle jogou pingue-pongue com estudantes.

As duas mulheres já pareciam mais íntimas durante um passeio pela Cidade Proibida, no final da manhã. Peng parecia empenhada em fazer com que as duas filhas de Michelle compreendessem a história de edifícios com nomes como "Salão da Harmonia Suprema" e "Palácio da Pureza Celestial", segundo uma fonte da delegação norte-americana.

Peng, vestida imaculadamente com um conjunto de blusa e saia azuis, com bolsa vermelha e brincos combinando, parecia falar um inglês apenas limitado, mas arriscou alguns comentários aos alunos estrangeiros e à família Obama. Já as palestras em sala de aula e a visita à Cidade Proibida foram exclusivamente em chinês.

Além de Pequim, Michelle visitará a cidade histórica de Xi'an e a localidade de Chengdu, no sul, onde conhecerá uma reserva de pandas.

Peng, uma glamorosa soprano que há uma década era muito mais famosa que seu marido, tem tido grande visibilidade desde que Xi assumiu a presidência - ao contrário de outras primeiras-damas chinesas, habitualmente discretas.

Reportagem adicional de Ben Blanchard, em Pequim, e Julia Edwards, em Washington

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