Comunidade espacial comemora 50 anos do 1o. satélite do mundo

quinta-feira, 4 de outubro de 2007 15:01 BRT
 

Por Conor Sweeney

MOSCOU (Reuters) - Os líderes mundiais da exploração do espaço lembraram nesta quinta-feira os 50 anos do lançamento do Sputnik, o primeiro satélite feito pelo homem, que marcou o início da era espacial.

Em todo o planeta, as pessoas ficaram apreensivas com o lançamento, pela União Soviética, do satélite de 87 quilos, que foi colocado em órbita e representou o primeiro passo da corrida espacial com os Estados Unidos, na Guerra Fria.

"Estou convencido de que a conquista do Sputnik pelo povo russo foi responsável pela criação do programa espacial norte-americano, que hoje chefio", disse o administrador da Nasa, Michael Griffin, a veteranos do espaço na Academia de Ciência da Rússia.

A cerimônia foi apenas uma entre as várias que comemoram o aniversário do Sputnik na Rússia. Mais cedo, oficiais militares depositaram flores no túmulo do criador do satélite, Sergei Korolyov.

"Sem o Sputnik não haveria Apollo. Na verdade, pode-se dizer que, quando a corrida espacial dos anos 1960 acabou, nós nos Estados Unidos perdemos um pouco do nosso próprio ímpeto", disse Griffin, referindo-se ao projeto Apollo, que levou o homem à Lua em 1969.

O mundo seria bem diferente hoje sem os satélites que seguiram a trilha do Sputnik, e que hoje garantem a comunicação, ajudam as pessoas a encontrar caminhos, espionam inimigos e monitoram o clima.

O principal cientista espacial russo, Alexander Basilevsky, contou que estava ocupado demais comemorando seu aniversário de 20 anos num acampamento científico na Sibéria para se impressionar com o primeiro sinal enviado pelo Sputnik à Terra. Na época, ele não via utilidade naquilo.

"É claro que estávamos bebendo vodca e cantando, mas, quando ouvi aquilo no rádio, não tive interesse nenhum", afirmou. Agora, no seu 70o. aniversário, Basilevsky relembrou sua carreira estudando superfícies planetárias, e contou que está trabalhando na missão russa para a lua marciana Fobos, prevista para 2009 --o primeiro grande projeto espacial da Rússia em mais de uma década.

O programa espacial russo passou por momentos difíceis na década que se seguiu à derrocada da União Soviética, mas hoje tem um orçamento de cerca de 19,5 bilhões de dólares para o período 2006-2015.

 
<p>Homem observa modelo de ve&iacute;culo Marsokhod em exibi&ccedil;&atilde;o no sagu&atilde;o do Instituto de Pesquisa Espacial em Moscou. Os l&iacute;deres mundiais da explora&ccedil;&atilde;o do espa&ccedil;o lembraram nesta quinta-feira os 50 anos do lan&ccedil;amento do Sputnik, o primeiro sat&eacute;lite feito pelo homem, que marcou o in&iacute;cio da era espacial. Photo by Sergei Karpukhin</p>