Astronautas equipam robô externo com ferramentas e câmeras

segunda-feira, 17 de março de 2008 21:28 BRT
 

Por Irene Klotz

HOUSTOU (Reuters) - Dois astronautas do ônibus Endeavour deixaram na segunda-feira a Estação Espacial Internacional para levar ferramentas e câmeras para as futuras atividades de um recém-instalado robô de manutenção externa, o Dextre.

O robô foi lançado em várias peças e montado durante a segunda de cinco saídas ao espaço previstas para os 12 dias de missão do Endeavour na Estação.

A saída de segunda-feira, a terceira da missão, reuniu o veterano Richard Linnehan e o novato Robert Behnken.

"Vamos lá, Bam Bam", disse o astronauta do Endeavour Michael Foreman, chamando o musculoso Behnken por um apelido. "Você tem um encontro com o sr. Dextre."

A dupla saiu da Estação por volta de 20h (horário de Brasília) e deve passar sete horas no espaço.

Além de instalar um cinto de ferramentas e outros acessórios no robô canadense, os astronautas pretendem instalar um experimento científico no exterior do laboratório europeu Columbus, e juntar algumas peças de reposição para a futura manutenção da estrutura da Estação.

O Canadá forneceu o robô, de 209 milhões de dólares, para reduzir o tempo que os astronautas precisam se arriscar no espaço aberto. Com seus braços de 3,4 metros, e "mãos" em forma de garras, o Dextre dá destreza e nove metros de alcance adicional ao guindaste robótico da Estação.