Nasa diz que Soyuz é segura apesar de pouso acidentado

terça-feira, 22 de abril de 2008 22:55 BRT
 

Por Irene Klotz

CABO CANAVERAL (Reuters) - A agência espacial dos Estados Unidos disse na terça-feira acreditar que as cápsulas russas Soyuz continuam seguras para o uso, embora os investigadores ainda apurem as causas de um acidentado pouso no fim de semana.

A cápsula que transportava um norte-americano, um russo e um sul-coreano pousou a quase 500 quilômetros do alvo, que era perto de Arkalyk (Cazaquistão), despistando as equipes de resgate.

A agência russa de notícias Interfax citou uma fonte oficial não-identificada segundo a qual houve risco aos astronautas durante o pouso, já que eles foram submetidos a uma força cerca de dez vezes superior à da gravidade habitual -- ou seja, quase o triplo do normal nessa operação.

"Não vejo isso como um grande problema, mas claramente não deveria ter ocorrido", disse o chefe de vôos espaciais da Nasa, Bill Gerstenmaier.

A norte-americana Peggy Whitson, que foi comandante da Estação Espacial Internacional, e o cosmonauta Yuri Malenchenko, voltavam de uma missão de seis meses no espaço.

Junto com eles viajava o primeiro astronauta da história da Coréia do Sul, que havia embarcado uma semana antes em outra nave Soyuz, junto com os novos tripulantes da estação.

Ao pousar, Malechenko usou um telefone por satélite para informar aos controladores russos que os tripulantes estavam a salvo. As equipes de resgate passaram cerca de 45 minutos procurando a nave.

A outra Soyuz continua atracada na Estação, pronta, segundo Gerstenmaier, para trazer a tripulação de volta à Terra em caso de emergência. "Não há implicação imediata para o veículo Soyuz em órbita", disse ele a jornalistas por teleconferência.

Os próximos tripulantes da Estação só devem viajar em outubro, o que dá bastante tempo para que se avalie o que houve de errado no pouso de sábado e sejam feitos eventuais consertos, inclusive na nave que está em órbita, segundo Gerstenmaier.