Escuta telefônica do FBI cortada por falta de pagamento

sexta-feira, 11 de janeiro de 2008 11:11 BRST
 

Por Randall Mikkelsen

WASHINGTON (Reuters) - Uma empresa telefônica cortou uma escuta internacional do FBI depois que a agência federal deixou de pagar sua conta em dia, de acordo com uma auditoria do governo norte-americano divulgada na quinta-feira.

A auditoria, conduzida pelo inspetor geral do Departamento da Justiça, disse que o FBI é culpado de mau uso do dinheiro utilizado em investigações clandestinas, e que essas práticas tornam a agência vulnerável a roubos e problemas no pagamento de faturas.

O estudo apontou o caso de uma escuta instalada sob autorização da lei de vigilância externa, que rege o uso de recursos eletrônicos para espionar suspeitos de terrorismo e de delitos internacionais, que terminou cortada devido ao não pagamento de uma conta.

"Os atrasos de pagamento levaram operadoras de telecomunicações a efetivamente desligar linhas telefônicas instaladas como escuta pelo FBI, o que resultou em perda de provas, incluindo um caso no qual a distribuição de informações interceptadas nos termos da lei foi suspensa devido ao atraso no pagamento", afirma o relatório.

Cynthia Schnedar, porta-voz da inspetoria da Justiça, disse que não era possível fornecer detalhes adicionais sobre a escuta prejudicada.

O FBI reconheceu "alguns poucos casos" nos quais o atraso no pagamento de contas de telefone causou perturbação na vigilância, e acrescentou que "essas interrupções foram temporárias e, de acordo com nossas avaliações, nenhum desses casos foi afetado de maneira significativa."

A American Civil Liberties Union disse que o relatório destaca a hipocrisia das operadoras de telefonia, que desejam que o Congresso lhes conceda imunidade contra processos por cooperação com certas escutas, sob a alegação de que estão agindo a serviço do país.

Boa parte do relatório continha informações sensíveis sobre questões de policiamento e segurança, e diversos detalhes foram retidos.   Continuação...