Nasa autoriza retorno para da Discovery à Terra

sexta-feira, 13 de junho de 2008 16:30 BRT
 

Por Irene Klotz

CABO CANAVERAL, Estados Unidos (Reuters) - A Nasa (agência espacial norte-americana) autorizou o ônibus espacial Discovery a pousar na Terra no sábado, após decidir que a aparente soltura de um pequeno pedaço da fuselagem e um suposto amassado na cauda não gerariam problemas durante a sua reentrada na atmosfera terrestre.

O comandante do Discovery, Mark Kelly, e os demais tripulantes verificaram o sistema de pouso do ônibus espacial e embalaram tudo depois de uma missão bem-sucedida na qual entregaram um laboratório japonês de 1 bilhão de dólares à Estação Espacial Internacional (ISS na sigla em inglês).

O pouso deve ocorrer às 11h15 (12h15 no horário de Brasília), no Centro Espacial Kennedy, na Flórida.

"As condições climáticas parecem ser favoráveis", disse o astronauta Terry Virts ao comandante da Discovery, do Controle da Missão em Houston.

Pouco depois de Kelly e de o piloto Ken Ham testarem os jatos de direcionamento, a tripulação informou ter visto um objeto flutuando no espaço e saindo do compartimento de carga do Discovery.

Câmeras foram usadas para fotografar o objeto, de cerca de 30 por 40 centímetros e que brilhava à luz do Sol enquanto se afastava.

Especialistas em análise de imagem determinaram mais tarde que se tratava de um dos três dispositivos usados para proteger a parte de trás do leme da cauda quando do lançamento.

"Isso não influencia em nada na reentrada", afirmou Virts. "Continuaremos conforme o planejado."   Continuação...