Sonda envia novas imagens do seu local de pouso em Marte

terça-feira, 27 de maio de 2008 19:58 BRT
 

Por Dan Whitcomb

LOS ANGELES (Reuters) - A sonda Phoenix enviou na terça-feira novas imagens do Ártico marciano, cujo solo será escavado em busca de água e sinais de vida.

Nas fotos aparecem também o pára-quedas que permitiu o pouso da Phoenix e agora ficará nesse vale do planeta vermelho. "É um lugar que vamos conhecer muito bem nos próximos três meses", disse o cientista chefe da missão, Peter Smith, ao descrever a paisagem -- um vale com 50 quilômetros de largura e pequenos morros no horizonte.

A sonda Phoenix pousou suavemente no domingo, após uma viagem de 10 meses e 676 milhões de quilômetros, e segundo os técnicos está em boas condições, embora ainda haja pequenos problemas sendo reparados.

O mais grave deles diz respeito à incapacidade de se comunicar com a sonda orbital Mars Reconaissance, também da Nasa, que está na órbita de Marte e, junto com a sonda Odyssey, serve de satélites para estabelecer a comunicação da Terra com o objeto em solo.

Fuk Li, gerente do programa de exploração de Marte no Laboratório de Propulsão a Jato, em Pasadena, disse que o problema está no rádio UHF da sonda orbital, que aparentemente parou de funcionar após a ocorrência de algum "fato transcendental" de caráter desconhecido no espaço.