Nasa cancela segunda tentativa de lançar Atlantis

domingo, 9 de dezembro de 2007 12:39 BRST
 

Por Irene Klotz

CABO CANAVERAL, EUA (Reuters) - A Nasa cancelou sua segunda tentativa de lançar o ônibus espacial Atlantis, depois de um sensor de um sistema de desligamento emergencial do motor apresentar mau funcionamento novamente no domingo, mais uma vez atrasando a principal contribuição da Europa à Estação Espacial Internacional.

O Atlantis e seus sete astronautas -- cinco norte-americanos, um alemão e um francês -- devem levar à estação espacial o módulo de laboratório científico Columbus, construído pela Europa.

Os sensores no tanque de combustível externo do ônibus espacial fazem parte de um sistema de backup para desligar os motores principais da nave no caso de uma emergência durante a ascensão para a entrada em órbita. Dois dos quatro sensores no tanque de hidrogênio da nave falharam durante a primeira tentativa de lançamento feita pela Nasa, na quinta-feira.

"As regras básicas fixadas antes de iniciarmos a tentativa de lançamento do domingo eram que teríamos que ter os quatro sensores funcionando para o lançamento", disse o comentarista de lançamento George Diller.

"De acordo com o plano fixado, o restante da manhã provavelmente será dedicado a testes com o tanque."

A Nasa adiou pelo menos até janeiro o lançamento do Atlantis.