Astronautas instalam parte do sistema de refrigeração em estação

quarta-feira, 13 de fevereiro de 2008 21:02 BRST
 

Por Irene Klotz

HOUSTON (Reuters) - Dois astronautas instalaram na quarta-feira na Estação Espacial Internacional um tanque de gás, do tamanho de uma geladeira, que fará parte do sistema de refrigeração do complexo orbital. Enquanto isso, seus colegas trabalhavam na instalação do recém-chegado laboratório europeu Columbus.

"Bem-vindos à caminhada espacial", disse o astronauta Rex Walheim a seu parceiro, o estreante Hans Schlegel.

"É uma sensação boa", afirmou o alemão Schlegel, de 56 anos, ao sair da estação e se aproximar da baia de cargas do ônibus espacial Atlantis.

Schlegel deveria ter saído ao espaço na segunda-feira, mas ficou doente e só foi liberado para quarta. Ele disse a jornalistas que não falaria sobre sua saúde.

Durante a operação de quarta-feira, Walheim e Schelegel desparafusaram o tanque de nitrogênio de 250 quilos de uma plataforma no Atlantis e em seguida pegaram carona no braço mecânico para instalar a peça numa viga externa da estação. O nitrogênio é usado para pressurizar a amônia nos dutos de resfriamento.

O tanque de nitrogênio já usado foi retirado e acoplado ao ônibus para a volta à Terra. Ao contrário do tanque anterior, o novo poderá ser recarregado em órbita.