Nuvens adiam pouso de ônibus espacial na Flórida

quarta-feira, 26 de março de 2008 19:38 BRT
 

Por Irene Klotz

CABO CANAVERAL (Reuters) - A Nasa perdeu na quarta-feira a primeira oportunidade de trazer o ônibus espacial Endeavour de volta à Terra, devido a nuvens na região do Centro Espacial Kennedy (Flórida). Uma nova tentativa seria realizada mais tarde.

A nave decolou há 16 dias para levar parte de um laboratório japonês e um robô canadense à Estação Espacial Internacional. Ela deveria pousar às 19h05 de quarta-feira (20h05 em Brasília). Uma segunda oportunidade ocorrerá às 20h39 (21h39).

Esta foi a missão espacial mais longa da Nasa desde o desastre de 2003 com o ônibus Columbia. Houve alguns problemas técnicos durante o vôo, como uma pequena trinca numa janela da cabine, mas isso não deve atrapalhar o pouso, segundo Richard Jones, diretor do vôo.

A bordo da nave viaja o francês Leopold Eyharts, que passou sete semanas na Estação montando o novo laboratório europeu Columbus. Ele foi substituído na Estação pelo norte-americano Garrett Reisman.

A agência espacial dos EUA ainda pretende fazer dez vôos para abastecimento e montagem da Estação até 2010, quando aposenta os ônibus espaciais. Está prevista também uma missão de manutenção no telescópio espacial Hubble.

(Editing by Jim Loney and Michael Christie)