Laboratório espacial Columbus já prepara primeiras experiências

quinta-feira, 14 de fevereiro de 2008 19:15 BRST
 

Por Irene Klotz

HOUSTON (Reuters) - Astronautas e equipes em terra se apressam na quinta-feira para preparar o laboratório espacial europeu Columbus, recém-instalado na Estação Espacial Internacional, para suas primeiras experiências. No mesmo dia, a Nasa conclui os planos para a derradeira saída ao espaço dos tripulantes do ônibus Atlantis.

O módulo Columbus, que custou 1,9 bilhão de dólares à Agência Espacial Européia, foi colocado em órbita na semana passada a bordo do Atlantis e instalado na primeira das três saídas que os astronautas devem fazer durante os nove dias de visita do ônibus espacial à Estação.

"Ainda não consigo acreditar que o Columbus está em órbita", disse o diretor-geral da Agência Espacial Européia, Jean Jacques Dordain, aos astronautas.

Durante essa comunicação, a chanceler alemã, Angela Merkel, cumprimentou o compatriota Hans Schlegel, membro da tripulação do Atlantis, por sua primeira caminhada espacial, na quarta-feira.

"Foi a primeira vez que vi a Terra de fora do veículo. As cores eram muito vívidas", disse Schlegel, cuja saída foi adiada em dois dias devido a um problema de saúde.

"É muito importante que a humanidade continue a pesquisar no espaço e tenha uma oportunidade de ir ao espaço e ver a bela Terra", acrescentou o astronauta.

Na última saída desta missão, na sexta-feira, os astronautas Rex Walheim e Stanley Love vão instalar um telescópio solar e materiais para experiências científicas no lado de fora do novo laboratório europeu.

Eles também pretendem inspecionar uma junta enferrujada, que levou a Nasa a travar uma das duas "asas" com painéis de energia solar, e vão verificar um pequeno buraco num corrimão que já rasgou luvas de astronautas durante saídas anteriores.

Enquanto isso, o Centro Espacial Kennedy, na Flórida, prepara o lançamento do próximo ônibus espacial, em 11 de março, com o envio de parte do laboratório japonês Kibo. O ônibus Endeavour deve ser levado na segunda-feira para a plataforma de lançamento.

A Nasa ainda pretende realizar nove missões para concluir a construção da Estação e dois vôos de reabastecimento antes de aposentar os ônibus, em 2010. Além disso, haverá um vôo adicional para a manutenção do telescópio espacial Hubble, em setembro.