Endeavour chega à Estação Espacial levando laboratório japonês

quinta-feira, 13 de março de 2008 08:37 BRT
 

Por Irene Klotz

HOUSTON (Reuters) - O ônibus espacial Endeavour atracou na quarta-feira na Estação Espacial Internacional, a mais de 320 quilômetros de altitude, levando consigo um laboratório japonês.

A abordagem aconteceu acima de Cingapura, ao final de dois dias de viagem desde a decolagem no Centro Espacial Kennedy (EUA), na madrugada de terça-feira.

Seguindo a tradição naval, um sino soou na Estação para anunciar a chegada do ônibus.

O Endeavour deve passar 12 dias na Estação, período em que a tripulação sairá cinco vezes ao espaço para instalar a primeira parte do laboratório japonês Kibo e um sistema robótico canadense, o Dextre, que fará trabalhos mais minuciosos no exterior da Estação.

O Kibo ("esperança") é a principal contribuição japonesa à Estação, um projeto que custa 100 bilhões de dólares e envolve 15 países. Ele deve terminar de ser montado no começo de 2009 e, com o tamanho de um ônibus de dois andares, será o maior laboratório da Estação.

Os astronautas também pretendem testar uma técnica de conserto do escudo antitérmico do ônibus, o que pode servir para a missão de manutenção do Telescópio Espacial Hubble, neste ano. Nessa missão, em caso de defeito, os astronautas não terão a opção de se refugiar na Estação, que estará longe demais.

Ao se aproximar na quarta-feira, o comandante do ônibus, Dominic Gorie, fez uma manobra para que os astronautas da Estação pudessem fotografar a barriga do Endeavour, parte de uma inspeção de segurança adotada depois do acidente de 2003 com o ônibus Columbia.

Aquele ônibus explodiu na volta à atmosfera, matando os sete tripulantes, porque na hora da decolagem uma placa do escudo antitérmico se soltou, abrindo um rombo na asa esquerda.

Na quarta-feira, os astronautas já haviam examinado o escudo antitérmico do Endeavour com a ajuda de um braço robótico equipado com câmeras e raio laser.

Mike Moses, diretor de vôo da Nasa, disse a jornalistas que aparentemente tudo está bem com a nave. Engenheiros da Nasa ainda estão analisando uma possível colisão com um pássaro no bico do ônibus, cerca de 10 segundos após a decolagem, mas aparentemente isso não provocará problemas no pouso, segundo Moses.

 
<p>O &ocirc;nibus espacial Endeavour &eacute; visto em imagem, da NASA se acoplando &agrave; Esta&ccedil;&atilde;o Espacial Internacional. na quarta-feira. O Endeavour atracou na quarta-feira na Esta&ccedil;&atilde;o Espacial Internacional, a mais de 320 quil&ocirc;metros de altitude, levando consigo um laborat&oacute;rio japon&ecirc;s. Photo by Nasa Tv</p>