Plano da Nasa para viagem a Marte está sob risco--especialistas

sexta-feira, 4 de abril de 2008 09:54 BRT
 

Por Maggie Fox

WASHINGTON (Reuters) - O ambicioso plano de levar seres humanos à Lua e a Marte pode desabar antes mesmo de sair do chão devido a incertezas de planejamento e insuficiência de verbas, afirmam diversos especialistas.

Um relatório do Congresso norte-americano afirma que o substituto planejado pela Nasa para o ônibus espacial, o Programa Constellation, está em risco, e congressistas bem como pelo menos um ex-astronauta concordaram com a avaliação, em audiência sobre o assunto.

O Government Accountability Office do Estados Unidos afirmou que o programa Constellation, que deveria ser iniciado em 2015, está em risco devido a problemas de engenharia, de verbas e de mecânica.

Por exemplo, o programa deveria usar o sistema de proteção contra o calor empregado pelo Programa Apollo, nos anos de 1960, mas os especialistas aparentemente não conseguiram replicar o material.

Tanto o veículo de lançamento de tripulação Ares I quanto o veículo de exploração de tripulação Orion estão em perigo, de acordo com o relatório da divisão de investigação do Congresso.

"Se algo de errado acontecer com o desenvolvimento do Ares I ou do Orion, todo o Programa Constellation pode ser tirado do rumo, e o retorno ao vôo espacial tripulado passará por atrasos", afirma o relatório.

O estudo também aponta que as instalações de teste são insuficientes para testar o novo propulsor do Ares I, incluindo suas problemáticas vibrações. Ambos os veículos também enfrentam "problemas de peso", segundo o relatório.

"Todas essas incógnitas, e outras mais, deixam a Nasa em posição de ser incapaz de oferecer estimativas firmes de custo para os projetos, a esta altura", afirma o estudo.   Continuação...