Problema técnico atrasa lançamento da nave espacial Atlantis

quinta-feira, 6 de dezembro de 2007 14:46 BRST
 

Por Irene Klotz

CABO CANAVERAL, Estados Unidos (Reuters) - A Nasa, agência espacial norte-americana, adiou o lançamento previsto para esta quinta-feira da espaçonave Atlantis após descobrir um problema com um sensor no tanque de combustível, disseram autoridades.

A próxima oportunidade para a espaçonave ser lançada em uma missão rumo à Estação Espacial Internacional é na tarde de sexta-feira, às 16h09 no horário local (19h09 em Brasília).

O problema técnico que forçou o adiamento envolveu dois dos quatro sensores no tanque de combustível da espaçonave, que monitoram os níveis de hidrogênio líquido. A espaçonave usa mais de 2,273 milhões de litros de hidrogênio criogênico e oxigênio para a arrancada de 8,5 minutos até entrar em órbita.

Os sensores são uma parte crítica do sistema de segurança sobressalente e fecham os principais propulsores da espaçonave assim que ela chega ao espaço ou se um problema ocorrer depois do lançamento.

Se os propulsores continuarem a funcionar após o fim do suprimento de combustível, uma explosão pode ocorrer.

A Nasa enfrenta uma série de problemas em sensores de tanques de combustível em meio às tentativas de continuar os vôos após o acidente com a Columbia, em 2003. A primeira missão após o Columbia, em 2005, foi atrasada em 13 dias devido a problemas nos sensores.

Na carga da Atlantis está a primeira contribuição da Agência Espacial Européia para a estação, em um programa de 100 bilhões de dólares --um módulo com diâmetro de 8,2 por 4,6 metros chamado Columbus.

A agência européia espera pacientemente por este dia há mais de cinco anos. O lançamento planejado do Columbus foi adiado quando a Nasa manteve em terra sua frota de espaçonaves para melhorias de segurança após o desastre de 2003.

 
<p>A espa&ccedil;onave Atlantis, em posi&ccedil;&atilde;o de lan&ccedil;amento, no Cabo Canaveral, Fl&oacute;rida. A Nasa, ag&ecirc;ncia espacial norte-americana, adiou o lan&ccedil;amento previsto para esta quinta-feira da espa&ccedil;onave Atlantis ap&oacute;s descobrir um problema com um sensor no tanque de combust&iacute;vel, disseram autoridades. Photo by Joe Skipper</p>