Agências virtuais de viagem se preocupam com encolhimento aéreo

quinta-feira, 7 de agosto de 2008 10:15 BRT
 

Por Kyle Peterson

CHICAGO (Reuters) - Agências online de viagem, depois de crescimento rápido por anos, podem enfrentar uma queda brusca no número de reservas domésticas ainda em 2008, quando as companhias aéreas norte-americanas cortarem o número de passagens à venda.

As três agências de viagem online (OTAs, na sigla em inglês) que têm ações negociadas no mercado --Expedia Inc, Orbitz Worldwide Inc e Priceline.com Inc -- advertiram que o encolhimento das companhias aéreas poderia afetar outros negócios do ramo de viagem.

Nenhuma delas previu um impacto específico em sua indústria, mas pelo menos um especialista diz que as implicações são claras.

"Nós esperamos que afete as OTAs porque o corte de passagens pode levar a preços mais altos do setor aéreo, o que pode impedir viagens", disse Marianne Wolk, analista do Susquehanna Financial Group.

Cortes de capacidade certamente afetarão as vendas de viagens domésticas, acrescentou ela. "Deve haver um impacto negativo secundário nas viagens de forma geral."

O problema surge de uma crise no setor aéreo resultante do aumento do preço de combustíveis, que provocaram perdas trimestrais bruscas para as companhias aéreas.

As principais empresas, como a American Airlines e a United Airlines, reagiram enxugando os negócios ao cortar custos e aplicar taxas mais altas.

A American prometeu cortar a capacidade doméstica em até 12 por cento no quarto trimestre, enquanto a United disse que cortaria a capacidade principal no quarto trimestre em até 16,5 por cento.   Continuação...

 
<p>Avi&otilde;es da companhia a&eacute;rea Lufthansa no aeroporto de Frankfurt. Ag&ecirc;ncias online de viagem podem enfrentar uma queda brusca no n&uacute;mero de reservas dom&eacute;sticas ainda em 2008, quando as companhias a&eacute;reas norte-americanas cortarem o n&uacute;mero de passagens &agrave; venda. Photo by Alex Grimm</p>