Astronautas terminam inspeção final da missão do Discovery

segunda-feira, 9 de junho de 2008 08:55 BRT
 

Por Irene Klotz

HOUSTON (Reuters) - Os astronautas do ônibus espacial Discovery terminaram de instalar o Kibo, novo laboratório de pesquisas japonês, e completaram outras tarefas durante 6 horas e meia de trabalho fora da Estação Espacial Internacional no domingo.

Os astronautas Michael Fossum e Ronald Garan também fizeram manutenção preventiva no ar condicionado da Estação Espacial --a Nasa quer que o equipamento esteja nas melhores condições possíveis antes da aposentadoria da frota de ônibus espaciais em 2010.

O trabalho de domingo foi o mais recente numa série de tarefas incluídas em um cronograma ambicioso para concluir a construção da Estação Espacial Internacional, avaliada em 100 bilhões de dólares, nos dois próximos anos. A agência espacial dos EUA planeja realizar mais nove vôos à Estação em dois anos, além de uma missão específica para atualização do telescópio espacial Hubble.

A 338km acima da Terra, Fossum e Garan fecharam a câmara de compressão da Estação às 17h28 de domingo (horário de Brasília).

A principal tarefa era substituir um tanque de nitrogênio de 249 quilos, que serve para pressurizar o sistema de resfriamento de amônia.

Usando o braço robótico canadense de 18 metros, Garan removeu o tanque antigo e retirou o novo de um compartimento de armazenagem no outro lado da estação.

"Aproveitem o vôo", disse Karen Nyberg, que operou o guindaste de dentro do laboratório Destiny. Ela manipulou o braço robótico depois de dizer que Garan estaria "no topo do mundo".

Nyberg e o astronauta japonês Akihito Hoshide, que também operou o braço robótico, reverteram a manobra para que Garan pudesse instalar o tanque novo.   Continuação...

 
<p>A astronauta Karen Nyberg, 50a mulher no espa&ccedil;o, flutuando dentro do Discovery. Foto de 8 de junho. Photo by Nasa</p>