Pesquisadores desenvolvem aparelhos eficientes de energia solar

sexta-feira, 11 de julho de 2008 12:14 BRT
 

Por Will Dunham

WASHINGTON (Reuters) - Usando placas de vidro cobertas por tonalidades orgânicas, cientistas desenvolveram um aparelho eficiente e prático de energia solar que, acreditam, possa ajudar a tornar mais acessível essa fonte de energia limpa e renovável.

Especialistas ansiosos por fontes de energia que não envolvam a queima de combustíveis fósseis muitas vezes apontam para a promessa da energia solar. Mas ela até agora vem se provando mais cara do que as fontes mais comuns de energia.

Em artigo publicado na edição de quinta-feira da revista Science, pesquisadores do Instituto de Tecnologia de Massachusetts (MIT) descreveram o desenvolvimento de um novo tipo de "concentrador solar" que pode oferecer uma melhor maneira de extrair energia do sol.

Eles usaram placas de vidros revestidas de corantes orgânicos a fim de concentrar a luz que atinge os painéis. Os corantes absorvem a luz e a emitem para a placa, que a conduz aos limites da placa mais ou menos da mesma maneira que cabos de fibra óptica podem transportar a luz por longas distâncias, disseram os pesquisadores.

Nos limites das placas estão localizadas pequenas células solares que transformam a luz em eletricidade.

"É apenas uma peça de vidro com uma camada de tinta no topo", disse Marc Baldo, professor de engenharia elétrica no MIT e líder da pesquisa, em entrevista telefônica.

"A idéia é de que a luz chega e atinge a tinta. A tinta então conduz a luz aos limites do vidro. Tudo que é preciso são as células solares nos limites. Assim, acreditamos que isso possa reduzir o custo da geração solar de eletricidade", acrescentou ele.

Jonathan Mapel, pesquisador do MIT que participou do estudo, disse que a esperança é de que o uso dessa tecnologia possa ajudar a reduzir o custo da energia solar para perto do custo de fontes convencionais de energia fóssil, como carvão.   Continuação...