Estudo ajuda a revelar segredos sobre como o cérebro vê

quinta-feira, 11 de setembro de 2008 16:32 BRT
 

Por Julie Steenhuysen

CHICAGO, Estados Unidos (Reuters) - Cientistas que iludiram macacos trocando imagens de barcos a vela por xícaras descobriram como o cérebro aprende a reconhecer objetos, uma descoberta que pode levar a robôs capazes de "ver".

"Uma das questões centrais de como o cérebro reconhece objetos e rostos é que a pessoa essencialmente jamais vê a mesma imagem duas vezes", disse James DiCarlo, professor associado de neurociências no Massachusetts Institute of Technology.

Ele disse que os seres humanos não encontram problemas para reconhecer um cachorro, não importa que ele esteja correndo, deitado, abanando o rabo ou pedindo comida.

"O padrão de luz nos olhos jamais é o mesmo quando uma pessoa vê um cônjuge ou um cachorro, mas a pessoa sempre reconhece nessas imagens a criatura que ama", disse DiCarlo, cujo estudo foi publicado na revista "Science" desta quinta-feira.

Os cientistas acreditam que as pessoas consigam compreender as imagens ao recolherem uma série de instantâneos sobre o mesmo objeto em um prazo curto de tempo.

"Mesmo que não vejamos as mesmas imagens duas vezes, imagens próximas no plano temporal tendem a ser imagens do mesmo objetivo", afirmou DiCarlo em entrevista por telefone.

Para testar essa idéia. DiCarlo preparou uma experiência com dois macacos, na qual os cientistas tentaram iludir os animais de forma a levá-los a esquecer seus pressupostos sobre um objeto.

Os pesquisadores afixaram eletrodos às porções dos cérebros responsáveis pelo reconhecimento de objetos para testar especificamente mudanças em neurônios que reconhecem imagens de um veleiro.   Continuação...